Un patient modèle

Mary ne se sentait pas très bien, selon l’infirmière à l’autre bout du téléphone. L’infirmière a dit que Mary “ est venue un peu drôle ” à la table du dîner et a été trouvé pour avoir un pouls irrégulier avec un rythme d’environ 30 battements / minute et assez pour que tout le monde vienne un peu drôle. Je suis allé voir Mary, je l’ai examinée et j’ai effectué une électrocardiographie qui a confirmé la lenteur de la fibrillation auriculaire.

J’ai contacté le registraire de cardiologie, qui a écouté patiemment pendant que je présentais mon cas. À la fin de mon monologue, elle a immédiatement accepté de revoir Mary en vue de la mettre sur la liste de vendredi pour un stimulateur cardiaque.

Je dois avouer, j’ai été choqué. Pourquoi? Parce que Marie a 89 ans et qu’elle est atteinte de la maladie d’Alzheimer. Elle est par ailleurs en bonne santé, à l’exception d’une hypertension bien contrôlée, mais lors d’occasions précédentes où nous avons référé nos patients atteints de démence à d’autres spécialités, nous avons souvent rencontré une résistance. La stigmatisation de leur condition signifie que l’on suppose souvent que les pupilles non psychiatriques ne seront pas capables de gérer leur comportement ou que leur qualité de vie actuelle est si mauvaise que prolonger leur vie n’est pas une utilisation utile des ressources. Mais aujourd’hui était différent; aujourd’hui Mary a été traitée comme n’importe quel autre patient nécessitant un traitement interventionnel.

Les tests sanguins de dépistage ont été faits (ils étaient meilleurs que les miens), et le vendredi est arrivé. J’ai téléphoné à la salle de cardiologie pour expliquer comment mieux gérer Mary et leur demander de m’appeler avant sa procédure s’ils voulaient que je l’accompagne.

Le téléphone ne sonne pas. Toute la salle a attendu des nouvelles. Finalement, à l’heure du déjeuner, nous ne pouvions plus supporter le suspense, et nous avons téléphoné à la salle pour demander comment elle allait. La sœur m’a dit à quel point Mary avait été merveilleuse, la seule sur la liste qui n’avait pas besoin de sédation. Il semble que Mary avait été la patiente modèle, gardant son bras immobile, ne se mêlant pas de sa canule, et gardant le département amusé avec des histoires de sa jeunesse espiègle.

Mary a fait une reprise sans incident et a maintenant une nouvelle vie; en fait, elle a plus d’énergie que je n’en ai quelques jours.

Nous luttons quotidiennement contre la stigmatisation de la maladie mentale, non seulement en public, mais aussi dans la profession médicale elle-même. Je suis ravi de voir que le vent tourne en faveur de l’amélioration de la prise en charge des patients atteints de démence. Marie est la preuve vivante qu’il vaut la peine de juger chaque patient au cas par cas et non par diagnostic ou par âge.