Pommeaux de douche et maladies pulmonaires

Le Daily Telegraph a rapporté aujourd’hui qu’une “douche quotidienne pourrait être dangereuse” . Il a déclaré que des chercheurs américains ont découvert que les pommes de douche sont des «lieux de reproduction pour les bactéries et que lorsque l’eau est passée à travers elles, elles font exploser les insectes». L’un des principaux microbes identifiés était Mycobacterium avium, qui peut causer des infections respiratoires principalement chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli ou une maladie respiratoire chronique.

Cette petite étude a examiné les microbes dans 45 pommes de douche de neuf villes des États-Unis. Bien qu’il ait trouvé la présence de mycobactéries et d’autres bactéries, il n’a pas examiné si l’utilisation d’une douche augmentait le risque d’infections mycobactériennes ou autres. Cette recherche ne devrait pas inquiéter des personnes en bonne santé parce que le mycobactérium identifié est peu susceptible de provoquer des maladies chez les personnes ayant un système immunitaire sain.

Mycobacteria avium est commun dans l’environnement. D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer si les pommes de douche sont une source importante d’infection mycobactérienne chez les personnes immunodéprimées.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Leah M Feazel et ses collègues de l’Université du Colorado. L’étude a été financée par la Fondation Alfred P Sloan et l’Institut national de sécurité et de santé au travail. Il a été publié dans les Actes révisés par des pairs de la National Academy of Sciences aux États-Unis.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude transversale a examiné quelles bactéries peuvent être trouvées dans les pommes de douche. Les chercheurs disent que les humains entrent en contact avec les microbes sur une base quotidienne et les pommes de douche peuvent être une source de ces derniers. Des couches de microbes peuvent se former à l’intérieur de la pomme de douche et se répandre sous la forme d’un aérosol qui pourrait être inhalé pendant l’utilisation de la douche.

Ils disent que l’utilisation croissante de douches au lieu de bains a été suggérée comme une cause potentielle d’une augmentation des infections pulmonaires par un microbe appelé mycobactérie non tuberculeuse. Les chercheurs suggèrent que l’augmentation des individus immunodéprimés dans la population signifie que l’identification des sources potentielles d’infection est importante.

Les chercheurs ont étudié cela en prélevant des écouvillons sur les pommes de douche et en recherchant du matériel génétique provenant de différents types de microbes. Des écouvillons ont été prélevés à l’intérieur de 45 pommes de douche provenant de neuf villes des États-Unis. Des échantillons ont été prélevés deux ou trois fois sur une période de deux à douze mois à partir de pommes de douche, afin de déterminer si les types de microbes trouvés ont changé avec le temps. Des échantillons d’eau alimentant les douches ont également été prélevés sur 12 sites. Les chercheurs ont également prélevé des échantillons des aérosols créés pendant une douche en faisant fonctionner trois douches différentes pendant 20 minutes inoccupées, puis en prélevant de l’air et en testant des microbes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les pommes de douche contenaient entre deux et 29 variétés de microbes, et le type exact varie d’un site à l’autre. Les types de microbes trouvés sur chaque site tendaient à rester les mêmes mais les proportions fluctuaient avec le temps. Les bactéries dans les pommes de douche inclus des bactéries qui se trouvent dans l’eau et le sol.

Dans l’ensemble, les bactéries les plus communes trouvées dans les pommes de douche étaient des mycobactéries, principalement Mycobacteria gordonae et Mycobacteria avium. Ce dernier peut infecter les humains, en particulier ceux qui sont immunocompromis (appelée infection opportuniste), et ceux qui ont le VIH ou le SIDA sont particulièrement à risque.

Ces mycobactéries ont également été trouvés dans les échantillons d’eau, mais étaient environ 100 fois plus communs dans les écouvillons de tête de douche. Mycobacteria avium a été identifié dans un échantillon de pomme de douche sur cinq et représentait en moyenne 32% des microbes trouvés dans ces échantillons.

Outre les mycobactéries, d’autres microbes peuvent être présents dans l’eau et le sol et sont associés à des maladies respiratoires chez l’homme, telles que les bactéries staphylococciques et streptococciques, mais elles étaient moins fréquentes dans les échantillons. Très peu d’échantillons contenaient le microbe responsable de la légionellose (Legionella pneumophila), qui ne représentait qu’environ 0,05% des microbes identifiés.

Lorsque les chercheurs ont testé les aérosols créés en faisant fonctionner les douches, ils ont constaté que les aérosols contenaient des microbes représentatifs de l’eau qui était introduite dans la douche, plutôt que les microbes vivant à l’intérieur de la pomme de douche.

Les mycobactéries ont été identifiées uniquement dans les pommeaux de douche alimentés par le système d’eau public, et non dans les pommes de douche alimentées par l’eau. Les chercheurs ont pensé que cela pourrait être dû au fait que les mycobactéries sont résistantes au chlore qui est utilisé pour traiter les sources d’eau publiques.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «les pommeaux de douche peuvent présenter une exposition potentielle importante aux microbes en aérosol, y compris les agents pathogènes opportunistes documentés». Ils disent, “le risque pour la santé associé au microbiote de tête de douche doit être étudié chez les personnes ayant des systèmes immunitaires ou pulmonaires compromis”.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ces résultats ne devraient pas causer d’alarme excessive car les humains sont constamment exposés aux microbes. Les auteurs de l’étude soulignent que l’air intérieur contient habituellement environ un million de bactéries par mètre cube et l’eau du robinet au moins 10 millions de bactéries par litre. Mycobacterium avium est l’une de plusieurs bactéries largement inévitables connues dans l’eau, en particulier dans les sources d’eau chaude et les eaux aérosolisées, telles que les fontaines. Beaucoup de ces bactéries ne sont pas nocives pour les humains et les défenses de notre corps sont capables de nous protéger de celles qui sont nocives.

Il y a la possibilité que les microbes identifiés puissent infecter des personnes dont le système immunitaire est compromis, mais il n’est pas clair dans cette étude à quel point ces infections liées à la douche peuvent être communes. Un chercheur supplémentaire sera nécessaire pour déterminer si les averses augmentent le risque d’infection mycobactérienne non tuberculeuse.

Il y a un certain nombre de points à noter:

Des échantillons ont été prélevés dans 45 pommes de douche dans neuf villes américaines. Les résultats de ce petit échantillon peuvent ne pas être représentatifs de toutes les pommes de douche aux États-Unis ou dans d’autres pays.

Contrairement à ce que suggèrent certains reportages, le Mycobacteria avium des pommes de douche n’a pas été trouvé dans l’aérosol produit par la douche, ce qui réduirait la probabilité d’inhalation. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait être dû au fait que les mycobactéries sont libérées au tout début de la douche et ensuite diluées au fur et à mesure que la douche progresse. D’autres tests seraient nécessaires pour déterminer si c’est le cas.

L’étude n’a pas testé si les microbes trouvés seraient également présents dans d’autres robinets d’eau.