Médecine humaine et vétérinaire

Traditionnellement, la médecine humaine et la médecine vétérinaire ont tendance à être considérées séparément. Les médecins traitent les gens, et les vétérinaires s’occupent des animaux.Bien sûr, des différences existent entre les deux types de patients et les options de traitement. L’euthanasie, par exemple, a tendance à ne pas être considérée favorablement chez les humains, alors qu’en médecine vétérinaire, elle pourrait être la meilleure approche. De même, l’élimination des individus infectés ou soupçonnés d’être infectés n’est pas une option pour contrôler une flambée de maladie infectieuse chez l’homme, mais peut très bien l’être chez les animaux. Les médecins ont généralement l’avantage sur les vétérinaires en ce sens qu’ils peuvent parler à leurs patients; pour les vétérinaires, la vie serait tellement plus facile si leurs patients pouvaient parler. Malgré les différences entre les deux professions, ils ont des intérêts communs et partagent des défis. Par exemple, les vétérinaires et les médecins doivent travailler ensemble de plus en plus, craignant que la grippe aviaire puisse être le signe avant-coureur d’une pandémie humaine1 et le contrôle des zoonoses d’origine alimentaire. Sans les garanties adéquates, les maladies humaines et animales peuvent maintenant plus rapidement dans le monde entier. Les contrôles et les plans d’urgence doivent être élaborés en parallèle, que la menace de la maladie soit naturelle, comme dans le cas du SRAS, ou causée par des humains, comme dans le cas d’une attaque bioterroriste potentielle. La résistance aux antimicrobiens présente également des défis pour les médecins et les vétérinaires. Avec l’urbanisation croissante, nous pouvons facilement oublier la mesure dans laquelle les gens dépendent des animaux. Dans le monde en développement, de nombreuses personnes dépendent des animaux pour la nourriture et le transport (qu’il s’agisse de personnes ou de biens) et la santé de ces animaux peut faire la différence entre la vie et la mort. Plus près de nous, le bétail est important sur le plan économique, mais les animaux sont aussi une source de camaraderie ail. La moitié des ménages au Royaume-Uni possèdent un animal de compagnie (www.pfma.com/public/petownership_stats.htm), et de nombreux animaux domestiques sont tout aussi importants qu’un membre de la famille ou un ami, parfois plus; pour eux, le même niveau de soins de santé est attendu. Le coût du traitement et la qualité de vie qui en résulte sont un problème pour les soins des animaux et des humains. Figure 1Un propriétaire d’animalerie et d’oiseau à Taïwan reçoit un vaccin contre la grippe aviaireCrédit: JEROME FAVRE / AP | n Abul Faiz Ahmed Khalid