L’otite moyenne ne retardera pas le développement chez les enfants normaux

L’otite moyenne persistante chez les jeunes enfants ne provoque pas de problèmes de développement plus tard dans la vie, selon le dernier épisode d’une étude de longue durée. Dans la composante randomisée, le traitement précoce par tympanostomie n’a pas modifié le développement cognitif, scolaire ou social des enfants jusqu’à l’âge de 11 ans, par rapport à une période d’attente de six à neuf mois. Les résultats finaux concordent avec les résultats antérieurs des mêmes enfants lorsqu’ils avaient 3, 4 et 6 ans.

Les chercheurs ont également suivi une cohorte de 241 enfants atteints d’otite moyenne qui n’étaient pas admissibles à la randomisation. Ils n’ont trouvé aucune association cliniquement significative entre la durée de l’épanchement au cours des trois premières années de la vie et les mesures d’alphabétisation, d’attention, de compétences sociales et de réussite scolaire entre 9 et 11 ans.

Les chercheurs ont commencé leur essai en 1991, quand il y avait des préoccupations sérieuses (mais aucune preuve réelle) que l’épanchement persistant de l’oreille moyenne pourrait causer des dommages irréversibles à la capacité d’apprentissage d’un enfant. Le placement des tubes de tympanostomie est devenu la deuxième opération la plus courante aux États-Unis, après la circoncision néonatale transmission. Les directives américaines actuelles, fondées sur les résultats antérieurs de cette étude, recommandent maintenant une attente vigilante à moins qu’un enfant développe une perte auditive bilatérale de 40 dB ou plus, un retard de langage ou de langage ou une anomalie structurelle du tympan.