Les taux de mortalité par cancer du poumon chez les femmes devraient augmenter

Les nouvelles que le cancer du poumon est maintenant la principale cause de décès liés au cancer chez les femmes britanniques sont largement rapportés par les médias. Les histoires sont basées sur une recherche bien menée qui prédit des décès par cancer en 2013.

L’étude a estimé combien de décès il y aura de toutes les formes de cancer dans l’Union européenne. Selon les manchettes, il a constaté que le cancer du poumon dépasse maintenant le cancer du sein comme la principale cause de décès par cancer chez les femmes au Royaume-Uni.

L’augmentation des décès par cancer du poumon peut être causée par:

l’effet à long terme du plus grand nombre de femmes fumeuses au cours des années 1960 et 1970

le fait que le cancer du poumon reste difficile à traiter, car il n’est souvent pas diagnostiqué avant d’avoir atteint un stade avancé

L’étude a également eu de bonnes nouvelles: elle a révélé qu’entre 2009 et 2013, les taux de mortalité globaux pour la plupart des cancers devraient diminuer en Europe, bien que cette baisse ne soit que de 1% pour le Royaume-Uni.

Cette recherche renforce le fait que les dangers associés au tabagisme ne se développent souvent pas pendant de nombreuses décennies. Mais si les femmes cessent de fumer avant l’âge de 40 ans, elles peuvent réduire considérablement le risque de mourir de causes liées au tabagisme. Peu importe le sexe, cesser de fumer à n’importe quel âge apportera des avantages.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre de centres européens en Italie et en Suisse, et a été financée par la Ligue suisse contre le cancer et l’Association italienne pour la recherche sur le cancer.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Annals of Oncology.

Naturellement, les médias britanniques se sont principalement concentrés sur les chiffres du cancer au Royaume-Uni, en particulier les taux de mortalité par cancer du poumon et du sein chez les femmes. Alors que les rapports étaient généralement précis, d’autres tendances inquiétantes prédites dans l’étude – telles que les décès dus au cancer du pancréas ne montrant aucun signe de chute – étaient pour la plupart non déclarées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche était une estimation des taux de mortalité prédits de différents cancers et cancer dans l’ensemble des 27 pays de l’UE pour 2013. L’étude suit des estimations similaires pour 2011 et 2012.

Les chercheurs ont modélisé leurs prédictions sur les taux de mortalité par cancer antérieurs à l’aide des données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). En particulier, les chercheurs ont effectué une analyse détaillée des cancers gastro-intestinaux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu des données officielles sur les décès par cancer tirés de la base de données de l’OMS sur la mortalité et la population. À l’aide de méthodes statistiques complexes, les chercheurs ont utilisé ces données pour modéliser les prévisions des taux de mortalité par cancer en Europe en 2013.

Ils ont calculé des taux par âge pour chaque groupe d’âge de cinq ans (de 0-4 à 80 ans et plus) pour calculer les taux de mortalité normalisés selon l’âge en Europe. Les chiffres pour l’UE ont été pris de la période 1970 à 2009.

Les cancers qu’ils ont examinés étaient:

intestinal (côlon et rectum)

pancréas

poumon

Sein

utérus (col de l’utérus et utérus)

prostate

leucémies

mortalité totale par cancer totale

Les chercheurs ont également examiné les taux de cancer dans six pays, en utilisant les données les plus récentes disponibles pour construire leurs prédictions. Les pays inclus étaient la France (2010), l’Allemagne (2010), l’Italie (2009), la Pologne (2010), l’Espagne (2010) et le Royaume-Uni (2010).

Les types de cancer ont été codés selon une classification internationale de la maladie. Les estimations de la taille de la population et de la structure par âge de chaque pays ont été obtenues à partir de la même base de données de l’OMS ou, dans le cas de la France et du Royaume-Uni, à partir d’une base de données européenne.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude prédit qu’il y aura 1 314 296 décès dus au cancer dans l’UE en 2013 (737 747 hommes et 576 489 femmes). Ce chiffre est légèrement supérieur à celui de 2009, car la population dans son ensemble a légèrement vieilli.

Cependant, les chercheurs ont constaté que le taux réel de personnes qui meurent de la maladie continue de diminuer. Entre 2009 et 2013, les taux ajustés de mortalité par cancer devraient diminuer de 6% (à 140,1 pour 100 000) chez les hommes et de 4% (à 85,3 pour 100 000) chez les femmes.

D’ici 2013, les taux moyens de mortalité ajustés dans l’UE (pour 100 000) de cancers spécifiques devraient être:

6,6 chez les hommes et 2,9 chez les femmes pour le cancer de l’estomac

16,7 chez les hommes et 9,5 chez les femmes pour le cancer des intestins

8,0 chez les hommes et 5,5 chez les femmes pour le cancer du pancréas

37,1 chez les hommes et 13,9 chez les femmes pour le cancer du poumon

10,5 chez les hommes pour le cancer de la prostate

14,6 chez les femmes pour le cancer du sein

4,7 chez les femmes pour le cancer de l’utérus

4,2 chez les hommes et 2,6 chez les femmes pour la leucémie

À travers l’Europe, ces chiffres représentent une baisse des taux de mortalité de tous les cancers, à l’exception du cancer du poumon chez les femmes et du cancer du pancréas.

Les cancers féminins

En 2010, il y a eu 19 447 décès chez des femmes britanniques atteintes d’un cancer du poumon et 11 575 décès dus au cancer du sein. La prévision pour 2013 est 19 535 décès dus au cancer du poumon et 10 983 décès dus au cancer du sein. Parmi les six principaux pays pour lesquels les prévisions sont disponibles, le Royaume-Uni devrait avoir le taux de mortalité par cancer le plus bas en 2013, soit 10% de moins que la moyenne de l’UE.

Cancer du pancréas

Dans toute l’Europe, le cancer du pancréas est le seul cancer pour lequel les taux de mortalité ne devraient pas diminuer chez les deux sexes. Pour 2013, le taux de mortalité devrait être de 8 pour 100 000 chez les hommes et de 5,5 pour 100 000 chez les femmes, contre 7,9 et 5,4 en 2009. À 6,6 pour 100 000 chez les hommes, le Royaume-Uni affiche des taux inférieurs à la moyenne européenne.

Cancer du poumon

Malgré la baisse globale des décès par cancer, les taux de cancer du poumon continuent d’augmenter chez les femmes en Europe – de 7% depuis 2009 – tandis que les taux de cancer du sein chutent. En 2013, on estime que 88 886 décès ont été rapportés chez des femmes atteintes d’un cancer du sein (taux de 14,6 pour 100 000) et de 82 640 (14 pour 100 000) en raison d’un cancer du poumon.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent que même si les taux globaux de mortalité par cancer devraient diminuer, il existe de grandes disparités dans la mortalité par cancer au sein de l’UE, ce qui montre qu’il existe encore une «grande marge d’amélioration».

Du côté positif, on prévoit une baisse constante de la mortalité pour tous les cancers, à l’exception du cancer du pancréas et du cancer du poumon chez les femmes. Ils disent que la baisse de la mortalité par cancer est probablement due au diagnostic précoce et au dépistage ainsi qu’à un meilleur traitement.

Les chercheurs affirment que l’augmentation constante en Europe de la mortalité par cancer du poumon chez les femmes devrait se poursuivre et, d’ici 2015, elle pourrait devenir la principale cause de décès par cancer chez les femmes.

C’est déjà le cas au Royaume-Uni et en Pologne, les pays avec les deux taux les plus élevés de cancer du poumon chez les femmes. Ils disent qu’il est possible que l’augmentation récente des décès par cancer du poumon chez les femmes britanniques soit transitoire, en raison de l’augmentation du tabagisme chez les jeunes femmes dans les années 1970.

Les taux de mortalité liés à cette maladie pourraient se stabiliser et devraient diminuer dans les années à venir, car moins de personnes fument maintenant, de sorte que les futurs décès liés au tabagisme devraient éventuellement diminuer.

Conclusion

Bien que les chiffres donnés pour 2013 dans cette étude soient des estimations, ils sont susceptibles d’être proches de la marque, reflétant les tendances des taux de mortalité par cancer observés depuis 2009.

En Europe et au Royaume-Uni, l’annonce de la baisse des taux de mortalité due au cancer – et devrait continuer à le faire – est encourageante et reflète l’amélioration du traitement, du dépistage et du diagnostic précoce de cette maladie.

Il est clair que le nombre croissant de décès dus au cancer du poumon chez les femmes est préoccupant, de même que l’absence d’amélioration de la mortalité due au cancer du pancréas.

Encourager les gens à arrêter de fumer et éviter d’être en surpoids, associé à des traitements améliorés, peut aider à réduire le nombre de personnes qui développent ces maladies et améliorer les taux de mortalité.

Pour obtenir des conseils sur l’abandon du tabac, visitez smokefree.nhs.uk.