Les incendies de forêt en Californie ont été causés par un développement irresponsable plus que par la météo, selon un expert

Les feux de forêt qui ont récemment frappé la célèbre région viticole du nord de la Californie entreront dans l’histoire comme l’événement le plus dévastateur de l’État. Le feu qui a tué 42 personnes et détruit 8 000 structures a été attribué par beaucoup à des facteurs environnementaux comme des vents forts, des températures élevées et une végétation abondante, mais certains experts fournissent une explication très différente.

Écrivant dans The Conversation, professeur agrégé de géographie et d’études environnementales à l’Université du Colorado Denver, Gregory L. Simon dit que l’explication de la météo est simpliste et peut-être même malhonnête parce qu’elle ignore le «fusible socioécologique» derrière ces dangereux et coûteux les catastrophes. Il a étudié le rôle du développement urbain dans les incendies dans la partie ouest du pays pendant de nombreuses années, et il dit que l’explication la plus courante est en fait une très pauvre.

Il pointe un article sur CNN qui met le feu sur quatre facteurs. Les vents forts d’est, secs, qui soufflaient lorsque le feu s’est allumé, associés à une faible humidité et plusieurs mois sans pluie sont les principaux facteurs, ainsi que le fait que trois des plus grands incendies ont éclaté au moment du coucher. En outre, la pièce CNN cite une accumulation de végétation morte entourant les maisons ainsi que des infestations de dendroctone du pin qui rendent le paysage particulièrement vulnérable à l’inflammation par les braises. Cela, ont-ils dit, a créé une «tempête parfaite» de conditions pour les incendies.

Simon dit que les médias et les experts sont trop prompts à blâmer la météo, ignorant complètement les politiques et les institutions qui aident à créer des peuplements humains denses sur ces paysages. Par exemple, il dit que les zones dans l’interface urbaine de wildland (WUI) ont vu leurs populations croître de 300 pour cent au cours des 50 dernières années. En 2012, 46 millions de foyers se trouvaient dans l’IUT, un chiffre qui devrait atteindre 54 millions d’ici 2022. Les UIC sont des zones où la végétation et le logement se mélangent ou sont très proches.

Il a ajouté qu’une partie importante des terres touchées par les incendies de pays viticoles ne se trouvait pas à l’origine dans la zone «risque d’incendie très élevé». Par conséquent, les codes du bâtiment étaient relativement assouplis et n’avaient pas de dispositions de sécurité incendie. En plus de cela, l’infrastructure a fait obstacle à l’intervention d’urgence, avec des lignes électriques exposées, des routes étroites et des systèmes de transport d’eau insuffisants qui les ont tous ralentis.

Est-ce seulement le début?

Simon ne voit que ce problème s’aggraver vu la richesse des paysages de banlieue. Les promoteurs immobiliers, les travailleurs de la construction, les propriétaires fonciers et les bureaux d’impôt foncier au niveau de la ville et du comté sont tous susceptibles de tirer profit de la hausse des maisons neuves dans ces régions.

Malheureusement, la saison des feux d’automne en Californie ne fait que commencer, et beaucoup d’autres choses pourraient nous être utiles pneumonie. En fait, le Los Angeles Times rapporte que la saison des feux de cette année pourrait être l’une des plus destructrices que l’État ait jamais connues.

Une étude réalisée en 2015 a révélé que les feux de forêt qui se produisent pendant la saison des vents de Santa Ana, qui s’étend de la fin septembre à la fin décembre, causent beaucoup plus de dommages structuraux que les feux d’été. Huit des incendies les plus meurtriers de l’État ont eu lieu à l’automne.

Le L.A. Times a également reconnu le rôle que l’urbanisation joue dans le problème, admettant que la proximité des terres sauvages et des propriétés privées donne aux incendies la chance de se propager plus rapidement et de détruire plus de biens.

Scott Stephens, professeur de sciences de l’incendie à Berkeley, a déclaré: «Nous pourrions faire mieux en matière d’aménagement du territoire et de la façon dont nous construisons les collectivités et où nous les plaçons. En Californie du Nord, il y a une sous-évaluation de la vulnérabilité des communautés au feu. “

Stephens dit que ceux qui vivent dans les zones WUI devraient rencontrer les responsables locaux des incendies pour mettre en place des plans d’urgence avant la grève des incendies de forêt.