Les habitudes de sommeil pourraient être affectées par la pleine lune

“Full Moon” perturbe une bonne nuit de sommeil “” rapporte BBC News.

Cette histoire est basée sur une analyse de données que les chercheurs ont décidé de faire “après un verre dans un bar local un soir à la pleine lune”.

Ils ont examiné deux nuits de données de sommeil approfondies recueillies dans un laboratoire de sommeil de 33 volontaires en bonne santé dans une étude précédente et à quelle phase de la lune ces nuits sont tombées.

Ils ont constaté que les nuits autour de la pleine lune, les bénévoles:

a mis plus de temps à s’endormir

passé moins de temps en sommeil profond

dormi moins longtemps

a rapporté avoir un sommeil plus pauvre

Alors, pourquoi une pleine lune pourrait-elle avoir cet effet sur le sommeil? Une explication apparemment évidente – le clair de lune qui brille dans les chambres perturbe le sommeil – ne semble pas tenir le coup. Les conditions dans le laboratoire de sommeil sont étroitement contrôlées pour s’assurer que la quantité de lumière était la même tous les soirs.

Cependant, il est possible que les modes de clair de lune que les volontaires ont expérimentés dans les mois qui ont précédé les nuits de laboratoire du sommeil puissent encore avoir un effet sur les rythmes de sommeil de leur corps.

Ces résultats suggèrent que, de même que nos horloges corporelles ayant une réponse naturelle au moment de la journée, quand il s’agit de dormir, il peut également avoir une réponse au cycle de la lune.

Cependant, en raison de la petite taille de l’étude et du temps limité que les personnes ont suivi, les conclusions de ces résultats ne sont que provisoires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bâle et d’autres centres de recherche en Suisse. Il a été financé par la Fondation nationale suisse et la Fondation Velux Suisse. La Fondation Velux est une fondation à but non lucratif qui finance la recherche sur la lumière du jour et d’autres domaines. Il a été créé par le fondateur de la société Velux, qui fabrique des fenêtres.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Current Biology.

Les résultats de l’étude ont généralement été couverts raisonnablement, bien qu’avec quelques spéculations.

Par exemple, le Daily Mail se concentre sur les raisons évolutives possibles d’un effet de la lune sur le sommeil – citant un effet dit «d’homme des cavernes». Autrement dit, nous avons tendance à dormir moins profondément pendant une chute de lune comme technique de survie. Le clair de lune pourrait nous rendre plus sensible aux prédateurs et nous resterons plus conscients pendant cette période. Cependant, l’étude elle-même n’explore pas ce problème.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude portait sur les effets du clair de lune sur la qualité du sommeil. Les chercheurs disent qu’il existe des preuves d’un effet des cycles de la lune sur les rythmes biologiques dans certaines vie marine. Cependant, ils rapportent que la preuve d’un effet sur la biologie humaine est largement basée sur le folklore.

Par conséquent, ils voulaient étudier si le cycle de la lune – comment elle se fane et diminue – affecte le sommeil chez les humains.

Amusant, les chercheurs disent que l’idée de faire cette étude est venue à eux “après un verre dans un bar local un soir à la pleine lune”.

Les chercheurs ont utilisé des données recueillies dans le cadre d’études antérieures de surveillance du sommeil à court terme et ont comparé les habitudes de sommeil de différents participants surveillés au cours de différentes phases de la lune.

Idéalement, les chercheurs suivraient les mêmes personnes sur une plus longue période pour s’assurer que les différences observées n’étaient pas affectées par le fait que des personnes différentes étaient comparées.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des données recueillies sur le sommeil pendant une période prolongée et ont analysé si les habitudes de sommeil des gens changeaient avec le cycle de la lune.

Les données avaient été recueillies des années auparavant dans le cadre d’études antérieures sur le sommeil. Cela signifiait que les bénévoles et les personnes qui collectaient les données ne savaient pas que l’effet de la lune serait étudié avec les données recueillies. Cela supprime la possibilité que cette connaissance puisse influencer les résultats.

Les données proviennent de 17 jeunes volontaires en bonne santé âgés de 21 à 31 ans et de 16 volontaires âgés en bonne santé âgés de 57 à 74 ans. Ils étaient non-fumeurs et ne prenaient pas de drogues ni de médicaments illégaux. On a demandé aux volontaires de garder des habitudes de sommeil très régulières pendant au moins une semaine avant le début de l’étude et d’essayer de dormir pendant au moins huit heures chaque nuit. Ils ont également été invités à éviter la consommation excessive de caféine ou d’alcool.

Ils avaient pris part à une étude des modèles de sommeil / sillage sur trois jours et demi dans un laboratoire de sommeil spécialement conçu. Les conditions pourraient être les mêmes au laboratoire durant l’étude (même niveau de lumière, température, position au lit, pas d’indication de l’heure dans les chambres, et petites collations régulières et eau), et dormir de près. Les chercheurs ont surveillé les habitudes de sommeil et les ondes cérébrales pendant le sommeil en utilisant l’électroencéphalogramme (EEG), qui mesure l’activité électrique dans le cerveau.

Ils ont également surveillé les niveaux de l’hormone mélatonine, qui est liée à nos horloges du corps, et l’hormone cortisol, qui est liée aux niveaux de stress.

Pour cette étude, ils ont utilisé les données de deux nuits d’enregistrements pour chaque volontaire, qui étaient à au moins une semaine d’intervalle.

Les volontaires ont participé à une période de trois ans et demi, à travers différentes saisons. Les chercheurs ont déterminé exactement à quelle phase la lune avait été au moment de la participation de chaque volontaire. Ils ont classé les jours en fonction du nombre de jours qu’ils ont passé loin de la pleine lune, et ont regardé si cela était lié aux modèles de sommeil observés.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que par rapport à d’autres parties du cycle de la lune, autour de la pleine lune, les bénévoles:

a pris, en moyenne, cinq minutes de plus pour s’endormir

passé 30% moins de temps en sommeil profond

dormi en moyenne 20 minutes de moins que la normale

a rapporté avoir un sommeil plus pauvre

avait des niveaux réduits de l’hormone mélatonine

Les cycles lunaires n’ont pas eu d’effet sur les niveaux de cortisol.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que ceci est “la première preuve fiable” que le cycle de la lune peut affecter le sommeil chez l’homme lorsqu’il est mesuré dans les conditions hautement contrôlées d’un laboratoire du sommeil.

Conclusion

Cette petite étude a suggéré que les modèles de sommeil humain peuvent varier avec le cycle de la lune, avec des gens prenant plus de temps pour s’endormir, et dormant moins longtemps et moins bien autour de la pleine lune.

La suggestion évidente est que cette découverte concerne le sommeil perturbant la lune, mais l’étude a eu lieu dans un laboratoire du sommeil où la lumière et d’autres conditions étaient étroitement contrôlées. Malgré cela, les individus ont passé seulement deux nuits dans le laboratoire du sommeil, et les motifs de la lune qu’ils ont vécu au cours des semaines et des mois qui courent au laboratoire du sommeil pourrait encore avoir un effet sur les rythmes du sommeil de leur corps.

Il y avait d’autres limitations, y compris:

chaque individu n’a été évalué que sur deux nuits plutôt que sur un cycle complet de la lune (environ un mois)

tous les participants étaient des individus en bonne santé dans deux groupes d’âge spécifiques, et les résultats peuvent ne pas être représentatifs d’individus moins bien portants ou d’individus d’âges différents

Bien sûr, certains résultats dans les essais arrivent juste par hasard, mais des résultats comme ceux-ci amènent les gens à penser à ce qui pourrait causer un effet si c’est vrai. Idéalement, pour confirmer leurs découvertes, les chercheurs ont besoin de suivre un plus grand groupe d’individus d’âges différents sur une période plus longue pour exclure une découverte fortuite.

Même si la lune a un effet négatif sur la qualité du sommeil, les résultats présentés dans cette étude étaient relativement modestes, comme prendre cinq minutes de plus pour s’endormir et dormir en moyenne 20 minutes de moins qu’à la pleine lune. Si ces différences ont un effet sur le fonctionnement diurne n’a pas été évaluée

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