Les allégations d’hygiène ne vont tout simplement pas laver

L’utilisation d’un sèche-mains après s’être lavé les mains “est si peu hygiénique qu’il serait peut-être préférable de ne pas se laver du tout”, selon le Daily Telegraph. Le journal a déclaré que l’humidité laissée après seulement partiellement sécher les mains avec un séchoir électrique rend la propagation des bactéries plus probable.

Les nouvelles proviennent d’une étude en laboratoire qui a comparé différentes techniques de séchage des mains chez 14 volontaires qui se lavaient les mains de manière standard. Il a suggéré que les séchoirs à mains ultrarapides et les séchoirs à mains à air chaud conventionnels éliminaient des quantités similaires de bactéries des mains, à condition que les séchoirs soient utilisés pendant une durée suffisante. Il a également suggéré que le fait de se frotter les mains pendant le séchage pourrait libérer plus de bactéries de la surface de la peau après le lavage. Ces résultats ne signifient pas que l’utilisation de sèche-mains est “non hygiénique”, ou que le fait de ne pas se laver les mains est meilleur.

Le lavage efficace des mains est très important pour réduire le transfert d’infections bactériennes et virales, aussi les études identifiant les meilleures méthodes d’hygiène des mains sont-elles utiles. Des études plus poussées et des études dans des conditions normales de lavage des mains seraient utiles pour confirmer les résultats de cette étude. Tandis que le Telegraph semble impliquer qu’éviter le lavage des mains peut être une meilleure idée, c’est peu probable, et la meilleure option est probablement de se laver et de se sécher les mains soigneusement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bradford et le Département de microbiologie de Dyson Limited. L’étude a également été financée par Dyson Limited, la société qui fabrique le sèche-mains ultra-rapide testé dans l’étude. Il a été publié dans le Journal of Applied Microbiology.

Cette recherche a été rapportée par le Daily Express et le Daily Telegraph. L’Express suggère que «les options les plus sûres sont les serviettes en papier ou les séchoirs modernes qui éliminent rapidement l’humidité», mais l’étude suggère que les sécheuses à air chaud conventionnelles peuvent fonctionner aussi bien que ces méthodes si les mains sont séchées pendant toute la durée. le flux d’air continue. The Telegraph a déclaré que l’utilisation d’un sèche-mains après s’être lavé les mains “est si peu hygiénique qu’il vaut peut-être mieux ne pas laver du tout”. Cette affirmation n’est pas supportée par cette étude, qui n’a pas évalué la quantité de bactéries sur les mains sans se laver les mains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude en laboratoire chez des volontaires humains a comparé un sèche-mains à air chaud classique avec le Dyson Airblade, un nouveau sèche-mains ultrarapide fabriqué par l’entreprise qui a financé l’étude. Il était particulièrement intéressant de savoir si les sécheurs différaient en ce qui concerne la quantité de bactéries laissées sur les mains, qui pouvaient être transférées sur d’autres surfaces. Les chercheurs se sont également intéressés à savoir si le frottement des mains pendant le séchage affectait la quantité de bactéries laissées sur les mains qui pouvaient être transférées.

Les chercheurs ont rapporté que bien que certains aspects du lavage des mains (comme le lavage des mains antibactérien ou les techniques de lavage des mains) aient été étudiés en détail, moins de recherches ont porté sur la contribution du séchage des mains à l’efficacité du lavage des mains.

L’étude a utilisé des conditions de laboratoire standardisées, et chaque volontaire a utilisé chacune des méthodes de séchage, les différentes méthodes étant testées dans un ordre aléatoire. Ce sont des méthodes appropriées pour tester les effets des différents sèche-mains. Les effets des sécheurs dans les situations de la vie réelle, où les conditions ne sont pas aussi contrôlées, peuvent différer dans une certaine mesure.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Deux types de sèche-mains à air chaud ont été étudiés dans cette recherche, l’un fonctionnant avec un bouton-poussoir et l’autre automatique, car ils sont typiques des sèche-mains couramment utilisés. Ces séchoirs soufflent l’air chaud vers le bas pour sécher les mains, qui sont également frottées sous le flux d’air. La sécheuse manuelle reste allumée pendant 30 secondes et la sécheuse automatique pendant 35 secondes.

L’étude a comparé les deux sèche-mains à air chaud à un séchoir ultra-rapide. Les chercheurs disent que le séchoir ultra-rapide utilise deux “couteaux” à haute pression d’air filtré à température ambiante pour souffler l’eau des mains, qui sont tenus à part et tirés à travers le flux d’air. Le temps de séchage recommandé par le fabricant pour ce séchoir est de 10 secondes. De nouveaux séchoirs ont été utilisés pour cet essai afin d’éviter toute contamination microbienne dans un séchoir usagé transféré aux mains.

Les chercheurs ont recruté 14 volontaires adultes pour participer à leur étude en deux parties. Dans la première partie, les volontaires ont manipulé du poulet cru frais et se sont ensuite lavé les mains d’une manière standard en utilisant un savon liquide non médicamenté. Ils ont ensuite séché leurs mains de différentes façons avec un séchoir à mains à air chaud conventionnel, le nouveau sèche-mains ultrarapide ou en permettant aux mains de sécher à l’air de façon naturelle.

Les séchoirs conventionnels ont été utilisés pendant 10 secondes (en même temps que le séchoir ultra-rapide) ou pour la durée de séchage recommandée (30 ou 35 secondes, durée totale de l’écoulement d’air après une seule activation). Chaque volontaire a utilisé chaque méthode de séchage à une occasion distincte, et l’ordre dans lequel ils ont utilisé les différentes méthodes a été assigné au hasard. Après séchage, les volontaires ont pressé le bout de leurs doigts sur une feuille stérile, et des tests ont été effectués pour évaluer le nombre de bactéries transférées.

La deuxième partie de l’étude visait à voir si le frottement des mains affectait les résultats du lavage et du séchage des mains. Contrairement à la première partie de l’étude, il n’a pas utilisé de contamination délibérée des mains avec de la viande crue, et le savon n’a pas été utilisé lors du lavage des mains car les chercheurs ont pensé qu’il pourrait masquer les effets du frottement des mains. Cette partie de l’étude a comparé les deux sèche-mains conventionnels à air chaud (avec et sans frottage des mains), le nouveau sèche-mains ultrarapide et le séchage des mains avec des serviettes en papier. Toutes les méthodes de séchage ont été utilisées pendant 15 secondes. La quantité de bactéries sur les paumes, le milieu des doigts et le bout des doigts avant et après le lavage et le séchage a été comparée pour les différentes méthodes de lavage.

Les personnes ayant des plaies ou des coupures aux mains n’étaient pas éligibles à participer, et les personnes traitées pour des problèmes de peau ou qui avaient récemment utilisé des antibiotiques ou des crèmes antibiotiques, qui sont utilisées pour tuer les bactéries, n’étaient pas admissibles.

Quels ont été les résultats de base?

Dans la première partie de l’étude, les chercheurs ont constaté que la quantité moyenne de bactéries transférées aux feuilles après le séchage ultra-rapide était inférieure à celle des séchoirs à main à air chaud conventionnels utilisés pendant 10 secondes ou au séchage à l’air libre. 10 secondes. Il n’y avait pas de différence statistiquement significative dans le transfert bactérien après l’utilisation des séchoirs conventionnels pendant 10 secondes et le séchage à l’air des mains pendant 10 secondes.

L’utilisation des séchoirs à main à air chaud conventionnels pendant la durée recommandée (30-35 secondes) a amélioré leur performance, et les niveaux de bactéries transférées après séchage de cette manière n’étaient pas significativement différents de ceux après utilisation du séchoir ultra-rapide.

Dans la seconde partie de l’étude, les chercheurs ont découvert que si les gens se frottaient les mains en utilisant les séchoirs à mains conventionnels pendant 15 secondes, moins de bactéries étaient éliminées que si elles gardaient leurs mains immobiles pendant le séchage. Si les mains restaient immobiles pendant l’utilisation des séchoirs conventionnels, la quantité de bactéries éliminée était similaire à la quantité éliminée en utilisant le séchoir ultra-rapide pour toutes les régions de la main testée.

En utilisant des serviettes en papier pour sécher les mains, on a retiré une quantité similaire de bactéries du milieu des doigts en utilisant les séchoirs, et retiré plus de bactéries du bout des doigts que les séchoirs, bien qu’on ne sache pas si cette différence était statistiquement significative.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’un séchage efficace des mains est important pour réduire le transfert des bactéries restantes des mains sur d’autres surfaces après le lavage des mains. Ils disent que se frotter les mains pendant le séchage des mains à l’air chaud élimine les avantages du lavage des mains.

Ils suggèrent également que le sèche-mains ultrarapide, fabriqué par l’entreprise qui a financé cette étude, était «supérieur» aux séchoirs à air chaud. Ils disent que son temps de séchage plus rapide signifie que les gens sont plus susceptibles de se sécher les mains, et donc de réduire la propagation bactérienne.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude suggère que les nouveaux séchoirs à air ultra-rapides et les séchoirs à main à air chaud conventionnels fonctionnent de la même manière s’ils sont utilisés pendant les durées recommandées. Il suggère également que le fait de se frotter les mains en utilisant un séchoir à air chaud conventionnel peut réduire les effets du lavage des mains. Il y a quelques points à noter:

De nouveaux séchoirs à main ont été utilisés dans cette étude, et les volontaires ont utilisé des méthodes standard de contamination des mains, de lavage des mains et de séchage. C’est un moyen approprié de comparer les effets potentiels de différents sèche-mains. Cependant, ces conditions peuvent ne pas être représentatives de ce qui se passe lorsque les gens se lavent et se lavent les mains dans des situations réelles.

Le sèche-mains ultrarapide n’était meilleur que les séchoirs à main à air chaud conventionnels si ces derniers étaient utilisés pendant des périodes plus courtes que celles prévues par les fabricants (10 secondes contre 30-35 secondes). Ceci suggère que, pour un effet maximum, les mains doivent être laissées sous le courant d’air de séchage des séchoirs à air chaud pendant toute la durée du séchage.

On ne sait pas si les chercheurs ont été aveuglés par la méthode de séchage des mains utilisée par les sujets. Idéalement, les chercheurs n’auraient pas su quelle méthode de séchage a été utilisée pour fournir des échantillons bactériens à chaque échantillon.

De nombreuses bactéries sont inoffensives. Cependant, le type de bactérie trouvée sur les mains, et donc si elles pourraient être nocives, n’a pas été évalué dans l’étude.

La deuxième partie de l’étude, qui a évalué les effets du frottement des mains, n’a utilisé que les séchoirs conventionnels pendant 15 secondes. Si elles avaient été utilisées pendant les 30 à 35 secondes recommandées, les résultats auraient pu être différents.

L’étude était relativement petite. Pour chaque méthode de séchage, il y avait une variation entre les individus de la quantité de bactéries transférées après le séchage des mains. Des tests dans de plus grands groupes de personnes seraient utiles pour confirmer les résultats.

De nouveaux séchoirs à main ont été utilisés dans cette étude, de sorte que toute bactérie trouvée sur les mains après le séchage proviendrait des mains elles-mêmes ou entrerait en contact avec de la viande dans la première partie de l’étude, pas avec le séchoir.

Cette étude ne suggère pas que vous feriez mieux de ne pas vous laver les mains que d’utiliser un sèche-mains. Il n’a pas comparé la quantité de bactéries sur les mains sans lavage et après lavage et séchage. Le lavage efficace des mains est très important pour réduire le risque de transmission d’agents infectieux. Il est donc utile d’étudier la meilleure façon de réduire le transfert bactérien.