Le gouvernement a besoin de meilleurs conseils scientifiques, disent les députés

Le gouvernement britannique a besoin de meilleurs conseils scientifiques et devrait améliorer la façon dont il communique les niveaux de risque pour le public, a déclaré une commission parlementaire cette semaine.

Le rapport du Comité spécial de la science et de la technologie de la Chambre des communes exhorte le gouvernement à créer un nouveau service scientifique gouvernemental, à donner plus de pouvoir aux conseillers scientifiques et à améliorer la planification stratégique à long terme. Il souhaite également que les attitudes négatives envers les qualifications scientifiques soient abordées.

Le comité, qui a lancé l’année dernière son enquête sur le traitement des avis scientifiques, des risques et des preuves dans l’élaboration des politiques, formule 69 recommandations, notamment la création d’un réseau consultatif qui comprendrait tous les organismes professionnels pertinents.

Il veut également qu’une échelle de risques soit adoptée par tous les ministères pour alerter le public sur les niveaux de danger afin que les préoccupations puissent être mises en perspective.

“ La science et la technologie jouent un rôle si important dans tant de questions politiques aujourd’hui, elles doivent être mieux intégrées dans le processus d’élaboration des politiques, ” a déclaré le président du comité, Phil Willis. “ Nous devons être en mesure de croire que lorsque le gouvernement parle d’une politique fondée sur des données probantes, il s’appuie sur une recherche scientifique solide. À l’heure actuelle, cela ne semble pas toujours être le cas. ”

Le comité recommande que le rôle de conseiller scientifique en chef du gouvernement soit scindé de celui de chef du Bureau de la science et de l’innovation et que le poste soit rattaché au Cabinet Office, le titulaire du poste ayant un siège au Conseil du Trésor. Il recommande également que tous les futurs conseillers scientifiques principaux ministériels soient des personnes nommées à l’externe qui ont occupé des postes de responsabilité dans leur domaine.

Il appelle également à un service scientifique gouvernemental pour garantir un haut niveau d’expertise scientifique. “ Depuis la dissolution de la fonction publique scientifique, il n’y a pas eu assez de mesures pour renforcer la position des scientifiques et des ingénieurs en tant que groupe professionnel au sein de la fonction publique, ” le rapport du comité dit.

Le rapport, qui décrit la structure institutionnelle du système de conseil scientifique aux États-Unis comme attrayant, soulève également des préoccupations quant au statut de la science.

Il cite des preuves anecdotiques, données par le conseiller scientifique en chef du gouvernement, David King, selon lesquelles les personnes occupant des postes dans la fonction publique plus générale cachaient leurs compétences scientifiques parce qu’elles étaient perçues comme un obstacle à la promotion.

“ Il est inquiétant et regrettable que l’on perçoive non seulement un déclin de l’expertise scientifique au sein de la fonction publique, mais que les fonctionnaires perçoivent les compétences spécialisées comme un obstacle à la progression de carrière, ” dit le rapport.

Il dit que le gouvernement devrait s’attaquer aux attitudes négatives à l’égard des qualifications scientifiques et à l’idée fausse selon laquelle les scientifiques de la fonction publique devraient être au courant et non au sommet. ”

Les députés veulent également “ horizon scanning ” être un élément fondamental du processus d’élaboration des politiques.