Le cannabis «skunk» à haute résistance lié aux changements cérébraux

“Les scientifiques avertissent que fumer” skunk “du cannabis détruit le cerveau”, rapporte The Sun, d’une manière quelque peu simpliste. Une petite étude a révélé que certains utilisateurs de la souche de cannabis à haute résistance de la moufette avaient des changements dans les fibres nerveuses dans une partie spécifique du cerveau.

Les chercheurs ont utilisé des scanners IRM pour scanner le cerveau de 99 adultes – certains avec psychose, d’autres sans – recherchant des liens entre de petits changements dans la structure de leur cerveau et leurs habitudes de cannabis.

Les chercheurs ont examiné spécifiquement l’effet sur la structure fine du corps calleux. C’est une bande de fibres nerveuses joignant les côtés gauche et droit du cerveau et est censée aider les différentes parties du cerveau à “communiquer” les unes avec les autres.

Ils ont constaté que les utilisateurs de la mouffette – ainsi que ceux qui utilisaient tous les types de cannabis sur une base quotidienne – avaient des changements structurels différents dans le corps calleux, par rapport à ceux qui fumaient moins ou moins de souches de force.

Ce que cette étude ne nous dit pas, c’est si ces changements structurels font du tort ou provoquent des effets négatifs sur la santé mentale – ce qui explique pourquoi le titre du Sun est trop fort. L’étude n’a tout simplement pas regardé cela.

Les effets de la consommation de cannabis – à court et à long terme – ne sont pas fermement établis. Mais le cannabis est connu pour être l’une des nombreuses substances qui peuvent déclencher un épisode psychotique. En savoir plus sur la psychose.

L’étude ajoute de nouvelles connaissances sur l’effet potentiel du tabagisme sur le cerveau, sur lequel d’autres chercheurs peuvent s’appuyer. Mais ce fut une recherche exploratoire et ne peut fournir aucune conclusion concrète de cause à effet.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et de l’Université Sapienza de Rome.

Il a été financé par une bourse de recherche translationnelle du King’s College de Londres, le Centre de recherche biomédicale sur la santé mentale du National Institute for Health Research (NIHR) du South London et du Maudsley NHS Foundation Trust et le King’s College de Londres.

L’étude a été publiée en libre accès dans la revue Psychological Medicine et peut être consultée en ligne gratuitement.

En général, les médias britanniques ont couvert l’histoire avec précision, mais certains auteurs ont dépassé la cible. Le titre du Sun, “Les scientifiques avertissent que fumer ‘skunk’ détruit le cerveau”, et le Daily Mail, “Preuve que le cannabis puissant nuit à votre cerveau”, ne reposait sur aucune preuve.

Ce type d’étude ne peut pas prouver la cause et l’effet, suggérer seulement un lien possible, de sorte que la «preuve» est un terme trop fort. En outre, l’étude n’a pas examiné comment les petits changements dans le cerveau associés à la mouffette affectaient les pensées ou d’autres fonctions cérébrales, il n’était donc pas juste de dire que la mouffette «détruit» le cerveau.

Cette étude n’a pas été conçue pour examiner l’effet de la mouffette sur les maladies mentales, seulement de petits changements dans la structure du cerveau, de sorte qu’elle nous dit peu sur le lien entre l’usage de cannabis et le développement d’une maladie mentale.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale a cherché des différences dans la structure d’une zone spécifique du cerveau appelée le corps calleux chez les personnes atteintes de psychose et ceux qui en sont dépourvus.

Il a également examiné comment cela était lié à leur consommation de cannabis. Les chercheurs étaient plus intéressés par l’effet de la puissance du cannabis et la fréquence d’utilisation du cannabis.

L’équipe de recherche affirme que le cannabis à haute concentration (skunk) a été associé à un risque plus élevé et à l’apparition précoce d’une psychose – l’expérience d’hallucinations ou de délires, une caractéristique de la maladie mentale schizophrénie.

Cependant, l’effet possible de la puissance du cannabis sur la structure du cerveau n’a jamais été étudié. Les chercheurs se sont mis à étudier cela en étudiant la structure fine du corps calleux, une bande de fibres nerveuses reliant les côtés gauche et droit du cerveau.

Ce type d’étude ne peut prouver que le cannabis cause des changements dans la structure du cerveau ou toute autre maladie mentale associée. Une étude de cohorte à long terme serait nécessaire pour cela – un essai contrôlé randomisé ne serait pas approprié pour des raisons éthiques et, au Royaume-Uni, juridiques ananas. Mais ce type d’étude peut pointer vers des liens possibles ou probables pour une enquête plus approfondie, un exercice utile pour guider la prochaine série d’études.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Un groupe de 56 personnes atteintes de psychose (37 usagers de cannabis) et 43 personnes sans psychose (22 consommateurs de cannabis) ont eu leur cerveau scanné. Les scans ont été utilisés pour rechercher des liens possibles entre leurs habitudes de cannabis et les différences dans la structure de la région du corps calleux de leur cerveau.

Les personnes atteintes de psychose avaient été diagnostiquées médicalement avec le premier épisode de psychose, qui signifie simplement quelqu’un qui a connu une psychose pour la première fois. La plupart des personnes atteintes de psychose prenaient des antipsychotiques (53 sur 56), seulement trois ne l’étaient pas.

Les scintigraphies cérébrales utilisaient une technique d’imagerie IRM – la tractographie par imagerie de tenseurs de diffusion – qui cartographie la manière dont les différentes parties du cerveau sont liées les unes aux autres et avec quelle facilité l’information est transférée des deux côtés. Cette technique mesure l’efficacité avec laquelle les signaux dans le cerveau voyagent (diffusivité), où de faibles scores de diffusivité indiquent un cerveau en bonne santé et une diffusivité élevée peut indiquer une certaine forme de dommage.

L’équipe a examiné quatre mesures courantes d’imagerie du tenseur de diffusion:

anisotropie fractionnaire (FA)

diffusivité moyenne (MD)

diffusivité axiale (AD)

diffusivité radiale (RD)

FA est un moyen sensible de ramasser les changements structurels du petit cerveau et est relativement générique. MD, AD et RD donnent des indications plus précises sur les changements qui se produisent.

Tous les participants ont rempli un questionnaire sur les drogues illicites qui comprenait leur habitude de fumer du cannabis, au début, la force qu’ils utilisaient et la fréquence à laquelle ils l’utilisaient.

L’analyse statistique a pris en compte les facteurs de confusion suivants:

facteurs sociodémographiques

âge

le genre

ethnicité

certains facteurs liés au mode de vie, comme la consommation d’alcool

Quels ont été les résultats de base?

Il y a eu des résultats intéressants, qui n’ont pas tous été repris dans les médias. Par exemple, les personnes diagnostiquées avec une psychose étaient plus susceptibles d’avoir consommé du cannabis à un moment ou à un autre par rapport à celles sans psychose.

Mais il n’y avait aucune différence entre les personnes avec et sans psychose en termes de combien de temps ils avaient consommé du cannabis, quel âge ils avaient quand ils prenaient du cannabis, le type de cannabis utilisé, la fréquence d’utilisation et la force.

Trois des quatre mesures de la fonction du corps calleux ne sont pas différentes chez les personnes atteintes de psychose par rapport à celles sans (MD, RD, AD). FA a été trouvé être différent, mais était limite statistiquement significative, ce qui signifie qu’il existe une probabilité raisonnable que le résultat est au hasard – en particulier, une chance sur 25, p = 0,04.

Comme la structure du corps calleux n’était pas si différente entre ceux avec et sans psychose, les chercheurs ont regroupé les groupes pour étudier l’effet du cannabis sur le cerveau. Dans l’ensemble, ils ont découvert que la structure du corps calleux était négativement affectée chez les personnes utilisant du cannabis très puissant, comparé à celles utilisant une souche moins puissante ou n’utilisant pas du cannabis, à travers les mesures de diffusion MD, AD et RD, mais pas .

Ces altérations étaient similaires chez les utilisateurs avec et sans psychose. Un modèle mixte similaire a été trouvé pour la fréquence d’utilisation, les utilisateurs quotidiens ayant le plus de changements par rapport aux utilisateurs occasionnels ou jamais. Aucun lien n’a été trouvé entre ceux qui utilisent d’abord le cannabis avant l’âge de 15 ans et ceux qui commencent après en termes de changements dans la structure du corps calleux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «L’utilisation fréquente de cannabis à forte puissance est associée à une organisation microstructurelle perturbée chez les individus avec ou sans psychose.

“Étant donné que les préparations à forte puissance remplacent désormais les médicaments traditionnels à base de plantes dans de nombreux pays européens, il est crucial de sensibiliser le public aux risques du cannabis à forte concentration”.

Conclusion

Cette recherche a étudié les cerveaux de 99 personnes – certaines avec psychose et d’autres sans – à la recherche de tout lien entre de petits changements dans la structure de leur cerveau et leurs habitudes de cannabis. Les chercheurs ont examiné spécifiquement l’effet sur la structure fine du corps calleux, une bande de fibres nerveuses rejoignant les côtés gauche et droit du cerveau.

Ils ont trouvé que le corps calleux n’était pas très différent chez ceux avec ou sans psychose. Mais fumer du cannabis à haute teneur (skunk) et utiliser tous les types de cannabis par jour était lié à des changements structurels du corps calleux, par rapport à ceux qui fumaient moins ou moins de cannabis.

Ce que cette étude ne nous dit pas, c’est si ces changements structurels font du tort ou provoquent des effets négatifs sur la santé mentale. L’étude n’a tout simplement pas regardé cela, une subtilité que la plupart des reportages n’ont pas su reconnaître.

L’étude ne peut pas non plus nous dire si la consommation de cannabis est la cause directe de ces différences observées ou si d’autres facteurs pourraient avoir une influence. Des études de cohorte suivant les personnes au fil du temps, examinant leur consommation de cannabis et effectuant des examens de suivi du cerveau, seraient bénéfiques à regarder.

Les chercheurs ont tiré le meilleur parti de ce qu’ils avaient en termes de collecte d’un échantillon de près de 100 personnes et d’analyse appropriée des résultats.

Cependant, comme pour toute recherche, cette étude a ses limites. Par exemple, 100 personnes ne suffisent pas si vous divisez les gens en plusieurs groupes, comme ceux avec ou sans psychose et différents niveaux de consommation de cannabis.

Certains des nombres de groupes commencent à devenir très petits, ce qui augmente les chances que vous n’ayez pas assez de personnes pour trouver des différences statistiquement significatives, même si elles existent. Cela peut aussi donner des résultats inhabituels, ce qui ne serait pas le cas dans un groupe plus important. Cette étude porte ces risques.

De même, les résultats eux-mêmes n’étaient pas entièrement cohérents. Il y a un mélange de résultats significatifs et non significatifs pour les quatre mesures prises (FA, MD, RD et AD). Ce manque de cohérence brouille quelque peu la donne et réduit un peu notre confiance dans les résultats.

Les effets de la consommation de cannabis – à court et à long terme – ne sont pas fermement établis. Cette étude ajoute de nouvelles connaissances sur l’effet potentiel du tabagisme sur le cerveau sur lequel d’autres chercheurs peuvent s’appuyer. Mais c’était une recherche exploratoire et ne peut donc pas fournir de conclusions de cause à effet concrètes.

Le cannabis est une drogue de classe B qu’il est illégal de posséder (jusqu’à cinq ans de prison) ou de fournir (jusqu’à 14 ans de prison). Et même si cela ne déclenche pas de problèmes de santé mentale chez tout le monde, cela peut aggraver les symptômes préexistants comme la dépression et la paranoïa. Si vous pensez que vous consommez du cannabis pour faire face à des problèmes de santé mentale, contactez votre médecin généraliste pour obtenir des conseils.