La propreté ne cause pas la démence

“Etre trop propre pourrait augmenter votre risque de développer la maladie d’Alzheimer”, a rapporté The Sun, tandis que le Daily Mail rapporte que “l’obsession d’être trop propre et hygiénique pourrait conduire à un risque plus élevé de démence”.

Les rapports se réfèrent à la recherche sur l’association entre le développement économique d’un pays, l’assainissement et l’eau potable, la prévalence des bogues infectieux, et une estimation statistique de la maladie d’Alzheimer symptomatologie.

Les pays ayant des niveaux plus élevés de pathogènes, des systèmes d’assainissement et d’hygiène plus médiocres et un développement économique inférieur ont des taux plus faibles de maladie d’Alzheimer. Cependant, des failles dans la recherche limitent notre capacité à tirer des conclusions basées sur les résultats de l’étude.

Les rapports des médias suggérant que la maladie d’Alzheimer est propre ne peuvent pas être sauvegardés parce que l’étude ne peut prouver la cause et l’effet. Les causes de la maladie d’Alzheimer sont en grande partie inconnues, les facteurs génétiques et l’âge étant les facteurs de risque les plus établis. S’il existe un lien entre l’économie et l’assainissement d’un pays et le risque de maladie d’Alzheimer, cela pourrait être dû à d’autres facteurs environnementaux et sociodémographiques, plutôt que d’être un effet direct de l’assainissement et de l’exposition aux agents pathogènes seuls.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge, de l’Université de Glasgow, de l’Université de l’Utah et de l’Université McMaster au Canada. L’étude a été financée par le Conseil de recherches économiques et sociales et Gonville & amp; Caius College, Cambridge.

L’étude a été publiée en libre accès dans la revue à comité de lecture, Evolution, Medicine et Public Health.

La couverture médiatique avait tendance à se concentrer plutôt sans critique sur le lien entre l’accès à l’eau potable, la faible prévalence de parasites et d’autres agents pathogènes et le risque accru de maladie d’Alzheimer. Le Mail Online a cependant publié des citations sur la difficulté d’identifier les causes individuelles de la maladie.

Faute de couverture médiatique et d’article de recherche, on discute de l’association entre ces pathogènes (y compris ceux qui causent le paludisme, la tuberculose et la lèpre), les environnements hygiéniques ou sanitaires et les maladies infectieuses.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a utilisé “l’hypothèse d’hygiène” en relation avec la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs pensaient que la maladie d’Alzheimer serait positivement associée à l’assainissement (à mesure que les niveaux d’assainissement augmentaient, ils s’attendaient à ce que le nombre de nouveaux cas de maladie d’Alzheimer augmente aussi).

L’hypothèse d’hygiène indique que les conditions propres et hygiéniques (telles que l’eau potable propre, la disponibilité d’antibiotiques, le sol non salissant dans les maisons) sont associées à une exposition réduite aux bactéries, parasites et autres pathogènes. Ce manque d’exposition, en particulier chez les jeunes enfants, serait associé à des changements dans le développement du système immunitaire. Ceci est à son tour pensé pour être associé à des troubles auto-immunes accrus, où un système immunitaire dysfonctionnel provoque la maladie au lieu de la protéger contre elle.

Alors que les causes de la maladie d’Alzheimer ne sont pas entièrement comprises, les chercheurs suggèrent que les symptômes observés dans la maladie sont le résultat d’une réponse auto-immune. Ils ont testé l’hypothèse que cela est associé à de faibles niveaux de diversité microbienne dans les pays développés en raison des niveaux élevés d’assainissement et d’environnements hygiéniques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont modélisé l’association entre la diversité des microbes dans une population et la maladie d’Alzheimer en utilisant «l’analyse de régression». En raison des difficultés à mesurer directement les cas de maladie d’Alzheimer et les décès qu’elle provoque, ils ont utilisé une mesure appelée l’année de vie ajustée de l’invalidité de la maladie d’Alzheimer normalisée (AD DALY) comme principal critère de jugement. Une mesure indirecte de la diversité microbienne a également été utilisée, où la prévalence de certains microbes était considérée comme une indication du nombre de microbes différents auxquels une personne serait exposée au cours de sa vie dans différentes parties du monde.

Les chercheurs ont inclus plusieurs variables dans leur modèle afin de tester l’hypothèse d’hygiène pour la maladie d’Alzheimer. Ceux-ci inclus:

la prévalence historique de plusieurs parasites et autres agents pathogènes responsables de maladies infectieuses

la proportion de la population ayant accès à l’eau potable et d’autres mesures d’assainissement

le taux national de mortalité infantile

le revenu national brut par habitant et le produit intérieur brut (mesures économiques)

la proportion de la population vivant dans les zones urbaines

Les chercheurs ont utilisé le modèle de régression pour déterminer si les variables ci-dessus étaient liées à AD DALY, et comment la relation entre la prévalence des pathogènes et les taux AD DALY variait selon les pays.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que des taux élevés d’agents pathogènes étaient associés à des taux plus faibles de maladie d’Alzheimer et que des niveaux d’hygiène plus élevés (considérés comme des marqueurs d’exposition potentiellement plus faible aux micro-organismes) étaient associés à des taux plus élevés d’Alzheimer .

Les chercheurs ont constaté que les pays ayant une prévalence de pathogènes plus élevée et des taux de mortalité infantile plus élevés étaient associés à des taux plus bas de la maladie d’Alzheimer (une corrélation négative). Alors que les pays ayant un niveau d’hygiène plus élevé (plus de personnes exposées à l’eau potable, installations sanitaires améliorées), ceux ayant un revenu national brut et un produit intérieur brut plus élevé et un plus grand nombre de citadins ont des taux plus élevés d’invalidité. Années de vie rajustées

En légère variation par rapport à l’hypothèse de l’hygiène, les analyses ont montré qu’une plus grande exposition aux microbes tout au long de la vie, et pas seulement durant la petite enfance, est associée à une réduction des taux d’Alzheimer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats soutiennent l’hypothèse d’hygiène pour la maladie d’Alzheimer, et que «la variation dans l’hygiène peut expliquer en partie les tendances globales dans les taux d’AD». Ils suggèrent également que les résultats «peuvent aider à prédire le fardeau AD dans les pays en développement où la diversité microbienne diminue rapidement» et que «les prévisions épidémiologiques sont importantes pour la préparation des futurs besoins de santé et la priorisation de la recherche».

Conclusion

Cette étude suggère que les mesures indirectes de l’exposition aux microbes et vivant dans des environnements sanitaires et hygiéniques peuvent être associées à des taux accrus de la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs soulignent que leur étude, comme toutes les études épidémiologiques basées sur des données d’enquête, est limitée dans la mesure où elles ne peuvent fournir que des informations sur les corrélations et ne peuvent être interprétées comme prouvant qu’un facteur en engendre un autre.

S’appuyer sur des données d’enquête, en particulier des données provenant de différents pays, est également limité par le fait qu’il est collecté de différentes manières. Il est important d’évaluer la source des données – la présente étude a utilisé les données du rapport sur la charge mondiale de morbidité de l’Organisation mondiale de la santé pour établir les résultats de la maladie d’Alzheimer. Ce rapport compile les chiffres normalisés selon l’âge fondés sur les registres de maladies, les enquêtes sur la population et les données épidémiologiques déjà publiées. Bien qu’il soit standard (et essentiel) d’ajuster ces données pour les variations démographiques entre pays (tels que la structure par âge, l’espérance de vie à la naissance), il peut être plus difficile de rendre compte des variations de la maladie. un test de diagnostic standard.

Les chercheurs rapportent qu’il y a un débat considérable concernant l’association entre l’exposition aux microbes et la maladie d’Alzheimer. Parmi les chercheurs intéressés par cette relation possible, il existe une opinion variable sur la direction et la force de toute association. Certains pensent que l’exposition aux microbes au début de l’enfance a un effet néfaste sur le développement du système immunitaire, et augmente ainsi le risque de la maladie d’Alzheimer. D’autres ont affirmé que les problèmes avec le système immunitaire et la maladie d’Alzheimer sont liés, mais la direction de l’association n’est pas connue sur la base des preuves actuelles. Les chercheurs qui ont mené l’étude actuelle suggèrent que le lien est dû à un manque d’exposition aux microbes tôt dans la vie.

Tandis que ce sont des théories possibles, comme les causes de la maladie d’Alzheimer restent inconnues, il est possible que le lien observé soit influencé par d’autres facteurs environnementaux et sociodémographiques qui diffèrent entre les pays d’assainissement élevé et faible. Dans tous les cas, il est peu probable qu’il y ait un seul facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer, et il est probable qu’il s’agisse d’une accumulation de plusieurs facteurs.

Face à ces limites et désaccords, les preuves de tout lien possible entre les environnements sanitaires et hygiéniques et le risque de développer la maladie d’Alzheimer demeurent incertaines.