La pilule d’exercice a besoin de plus de travail

Les scientifiques pensent qu’une «pilule qui a le même effet qu’une séance d’entraînement intense pourrait tenir à distance les maladies liées à l’âge», a rapporté le Daily Mail aujourd’hui. Le document poursuit en déclarant qu’une étude chez des souris élevées pour produire de grandes quantités d’une protéine musculaire accélérant le métabolisme, a révélé qu’elles étaient moins vulnérables aux maladies liées à l’âge telles que le diabète et le durcissement des artères (athérosclérose).

Selon le journal, les chercheurs soutiennent que cela peut être un traitement populaire pour l’obésité et les maladies connexes; “Vous pouvez manger moins, mais c’est impopulaire, ou vous pouvez manger ce que vous voulez comme ces animaux ont fait et introduire une physiologie altérée.”

Les nouveaux traitements sont généralement testés sur les animaux d’abord, mais relativement peu le font au-delà de ce stade. Jusqu’à ce que la protéine puisse être testée chez l’homme – au moins dans plusieurs années – la signification de cette recherche n’est pas claire. Pour l’instant, les gens sont mieux avisés de ne pas attendre une pilule d’entraînement, mais de rester en bonne santé grâce à l’activité physique et une bonne alimentation, et en utilisant des traitements établis pour des conditions telles que l’hypertension et l’obésité.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Allison Gates et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de Washington aux États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par des subventions du National Institute of Health, de l’Unité de recherche clinique en nutrition, du Centre de recherche et de formation sur le diabète et du Centre de recherche sur les maladies digestives. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture: Cell Metabolism.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude en laboratoire chez la souris. Les chercheurs étaient intéressés à voir l’effet qu’une concentration plus élevée d’une protéine particulière (appelée protéine non couplée – UCP1) dans les cellules musculaires squelettiques aurait sur la survie et les maladies de la souris.

Les chercheurs ont élevé des souris ayant une mutation génétique affectant la protéine (souris non couplées). La durée de vie des souris et les causes de décès ont été comparées à celles des souris normales qui n’avaient pas la protéine dans leurs muscles. Les deux groupes de souris ont eu accès à la nourriture normale et ont permis de vivre leur vie naturelle. En utilisant des analyses chimiques, les chercheurs ont comparé les protéines dans les cellules musculaires entre les deux groupes de souris.

Les chercheurs ont également étudié l’effet de la protéine UCP1 dans les muscles sur les maladies cardiaques. Pour cela, ils utilisaient des souris qui présentaient une déficience particulière, ce qui signifiait qu’ils développaient une hyperlipidémie (taux élevé de cholestérol et d’autres graisses dans le sang) et une athérosclérose (accumulation de plaques dans les artères) lorsqu’ils recevaient un régime riche en graisses. Ces souris sont souvent utilisées pour étudier les problèmes cardiaques, car la maladie qu’ils développent ressemble à la maladie vasculaire humaine. Les chercheurs ont couplé certaines de ces souris avec les souris UCP1 pour comparer l’effet de la protéine dans les muscles sur les maladies cardiaques.

Des souris dont la production d’UCP1 dans les muscles a pu être “allumée” avec un autre produit chimique ont également été élevées. Les chercheurs ont comparé des souris ayant la production d’UCP1 activées avec des souris dont la production n’était pas activée.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que les souris UCP1 vivaient en moyenne trois mois de plus que les souris normales. Cependant, la durée de vie la plus longue n’a pas été changée, les plus vieilles souris de chaque groupe vivant vers 39 mois. Ils ont également constaté que les souris femelles avec la protéine UCP1 étaient moins susceptibles d’être mortes d’un lymphome (cancers du système lymphatique) que les souris femelles normales.

Des changements dans les muscles de la souris UCP1 ont suggéré une “privation nutritionnelle” (c’est-à-dire des niveaux plus élevés de certaines protéines et des niveaux plus faibles d’autres). Avoir la protéine UCP1 dans les muscles a semblé retarder l’apparition de la maladie de coeur mais ne l’a pas empêché. Comparativement aux souris normales, il y avait moins d’accumulation de plaque dans les artères des souris UCP1 après six semaines avec un régime riche en graisses, mais aucune différence après 12 semaines de régime.

Les souris UCP1 pesaient moins que les souris normales et avaient des niveaux plus bas de lipoprotéines de haute densité (les graisses qui transportent le cholestérol vers le foie sont décomposées).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que le “découplage respiratoire” (c’est-à-dire que la protéine UCP1 se concentre dans les cellules musculaires) augmente le métabolisme dans les muscles, ce qui réduit les dépôts graisseux et l’inflammation. L’augmentation de la consommation d’énergie a eu des effets bénéfiques chez les souris sur leur survie et les maladies qu’ils avaient. Les chercheurs concluent que «les stratégies visant à accélérer de façon sécuritaire la consommation d’énergie spécifiquement dans le muscle squelettique pourraient diminuer l’impact de certaines maladies courantes liées à l’âge».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude sur les animaux utilise des techniques de laboratoire reconnues et rapporte les méthodes et les résultats clairement. La recherche fait progresser les connaissances sur les effets du métabolisme des souris sur la vie et sur la façon dont le métabolisme peut être modifié au niveau cellulaire.

Cependant, les chercheurs sont prudents quant à leurs conclusions et disent que «l’accélération du métabolisme dans le muscle squelettique ne semble pas avoir d’impact sur le vieillissement, mais peut retarder les maladies liées à l’âge». Beaucoup de souris (environ la moitié) dans chacun des groupes qui sont morts de causes naturelles étaient «trop décomposées pour le diagnostic». L’incomplétude de ces données peut masquer d’autres différences entre les groupes.

Bien que le Daily Mail rapporte que les chercheurs disent qu’ils “visent à produire une pilule qui a un effet similaire sur les humains”, les effets sur le métabolisme n’ont pas été fournis par “une pilule” dans cette étude. Dans cette étude particulière, les chercheurs ont utilisé des souris avec des changements permanents à leur ADN. Il n’est pas clair à quel point de telles approches seraient éthiques chez les humains et donc comment une telle pilule fonctionnerait. De toute évidence, les chercheurs font face à une série d’obstacles (y compris des questions d’éthique et de sécurité) avant que la pertinence de la technologie ne devienne claire.

Les chercheurs eux-mêmes disent qu ‘«il est difficile d’extrapoler les données sur le cholestérol des souris aux humains, étant donné les différences frappantes dans le traitement des lipides entre les espèces et le fait que les données proviennent d’animaux essentiellement herbivores nourris avec un régime riche en graisses».

Cette découverte d’une capacité à induire des taux métaboliques plus élevés chez les souris (bien qu’à travers une mutation génétique) ouvrira de nouvelles voies pour de futures recherches. Avec le temps, cette technologie peut conduire à des traitements pour des maladies. Jusque-là, les moyens les plus établis de maintenir un métabolisme sain devraient être l’objet. Cela comprend l’exercice et le maintien d’une alimentation saine et équilibrée et suivre d’autres conseils judicieux pour prévenir l’obésité et les maladies connexes.

Sir Muir Grey ajoute …

En attendant – c’est pour les dix prochaines années au moins – il suffit de marcher. Un supplément de 3 000 pas – 30 minutes supplémentaires de marche par jour – donnera à votre métabolisme un coup de pouce qui gardera votre poids constant.