La démence plus fréquente chez les femmes

“Une étude montre le lien entre les femmes et la démence”, titre aujourd’hui le site Internet de Channel 4 News. Les femmes sont «beaucoup plus susceptibles que les hommes de souffrir de démence lorsqu’elles atteignent la fin de leur vie», indique le site Web. L’étude américaine a montré qu’environ 45% des femmes d’un groupe de 911 personnes âgées de 90 ans ou plus souffraient de démence comparativement à 28% des hommes. La probabilité d’avoir une démence double tous les cinq ans après 90 ans chez les femmes, mais pas chez les hommes. Channel 4 News rapporte également que «les femmes ayant fait des études supérieures étaient jusqu’à 45% moins susceptibles de développer la démence que celles qui n’étaient pas si bien éduquées». L’étude fiable qui sous-tend ces histoires fournit davantage de données sur les taux de démence dans une population très âgée et peut aider à planifier les services de santé.

D’où vient l’histoire?

Dr María M Corrada de l’Université de Californie, Irvine et collègues de partout aux États-Unis ont effectué cette recherche. L’étude a été financée par une subvention du National Institute of Health et de la Chaire Al et Trish Nichols en neurosciences cliniques. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Neurology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse des données d’une étude de cohorte prospective – l’étude 90+ – dans laquelle les chercheurs ont interrogé 941 personnes âgées de Californie âgés de 90 ans et plus. La démence a été diagnostiquée à l’aide d’examens personnels ainsi que de questionnaires téléphoniques et d’informateurs.

La population de cette étude avait déjà été impliquée dans une autre étude – Leisure World Cohort Study – et est décrite comme étant blanche, bien éduquée, de la classe moyenne supérieure et surtout féminine (66%). Sur les 1 151 participants de l’étude originale, ceux âgés de 90 ans et plus au 1er janvier 2003 ont été invités à se joindre à l’étude des 90+. Au 1er juillet 2006, 941 participants avaient été recrutés dans l’étude. Au début de l’étude, les participants (ou leurs proches / informateurs) ont reçu un questionnaire avec des questions sur l’âge, le sexe, les antécédents médicaux et l’usage de médicaments. Différents questionnaires ont été utilisés, selon que les participants pouvaient être interrogés directement ou non.

Les chercheurs ont déterminé le diagnostic de démence en utilisant les informations disponibles dans l’ordre suivant:

Un examen neurologique.

Un mini examen d’état mental (MMSE).

Un outil de dépistage des capacités cognitives (questionnaire).

Questionnaire sur la démence

Deux autres types de questionnaire.

Si un participant a subi un examen neurologique, l’état cognitif a été déterminé par l’examen seulement. Si le participant n’avait pas d’examen neurologique mais avait un score MMSE, alors le diagnostic d’état cognitif était basé uniquement sur le MMSE; et ainsi de suite, à travers la liste des questionnaires.

Les résultats ont été analysés pour les groupes d’âge et de sexe. Des analyses supplémentaires ont été réalisées pour évaluer l’impact de l’éducation et comparer les personnes âgées de plus de 95 ans avec celles âgées de 90 à 94 ans.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Sur les 941 personnes recrutées pour l’étude, un diagnostic de démence était disponible pour 911 patients. Le taux global (prévalence) de démence toutes causes confondues était plus élevé chez les femmes (45%) que chez les hommes (28%). Chez les femmes, la prévalence augmentait avec l’âge après 90 ans, doublant pratiquement tous les 5 ans. Une prévalence plus faible de la démence (36-45% plus faible) était significativement associée à l’enseignement supérieur chez les femmes, mais pas chez les hommes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la prévalence de la démence augmente après 90 ans chez les femmes, mais reste stable chez les hommes. Ceci est cohérent avec la plupart des autres études, qui ont également montré une prévalence plus élevée chez les femmes que chez les hommes, et une prévalence croissante avec l’âge. Ils suggèrent qu’en raison des taux élevés de démence, et que le nombre de personnes dans ce groupe d’âge augmente, «la démence deviendra un problème de santé publique plus grand en termes de nombre de personnes atteintes de la maladie, et la somme d’argent nécessaire pour leurs soins. “

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une étude fiable avec quelques limitations reconnues par les auteurs.

Les différentes méthodes de diagnostic de la démence, par examen et questionnaire, n’étaient pas idéales. Les chercheurs suggèrent que les méthodes d’examen plus rigoureuses peuvent avoir sous-estimé le taux de démence par rapport au taux rapporté par les parents.

Les chercheurs ont testé les différences entre les méthodes de diagnostic et ont constaté que chez 81% des participants qui ont été diagnostiqués avec les deux méthodes, il y avait un accord entre eux. Lorsqu’il y avait des divergences, le diagnostic «en personne» incluant un examen donnait des taux plus élevés de démence que le questionnaire ou les entrevues téléphoniques.

La démence toutes causes a été rapportée, il n’est donc pas possible de dire s’il y avait une différence entre les sexes pour différents types de démence.

Étonnamment, la moitié des personnes décédées atteintes de démence et ayant subi des examens post-mortem ne présentaient pas suffisamment les caractéristiques typiques de la démence pour expliquer leurs symptômes. Cela confirme l’importance de faire un diagnostic précis pour cette condition.

Dans l’ensemble, cette étude fournit davantage de données sur les taux de démence chez une population très âgée et aidera à planifier les services de santé. Des études futures pourraient envisager d’inclure l’imagerie avec CT ou IRM dans la batterie de tests pour accroître la fiabilité du diagnostic de la démence.

Sir Muir Grey ajoute .. lactation.

Pas nouveau mais toujours alarmant, pour les femmes et la société.