La boîte de Houdini: Sur les arts de l’évasion

La boîte de Houdini: Sur les arts de l’évasion par Adam Phillips. Faber et Faber, £ 9,99, pp 176. ISBN 0 571 20620 4. Note: ★ ★ Adam Phillips, un psychothérapeute en pratique privée à Londres, a écrit un traité de courte durée lisible et provocateur sur la notion d’évasion hernie discale. Il soutient qu’une grande partie de notre comportement peut être correctement comprise seulement comme reflétant un désir inconscient de fuir quelque chose que nous voulons éviter dans nos vies. Utilisant un récit factuel de la vie de Houdini comme une façon d’illustrer sa théorie, Phillips introduit également quelques exemples intrigants de sa propre pratique privée. Une fille lui est référée à cause de ce qu’on appelle — dans le langage étrange des services sociaux — “ interroger l’abus sexuel d’enfant ” et pour faire l’école buissonnière. Ses parents l’informent que lorsqu’elle joue à cache-cache avec ses amis, elle va souvent si loin qu’elle ne joue plus vraiment au jeu. Phillips se demande à quoi ce genre particulier de solitude organisée la libère. Comme l’illustrent d’autres histoires de cas, Phillips voit des tentatives d’évasion partout, et sans doute son analyse donnerait un aperçu de beaucoup de comportement médical. La tendance de nombreux médecins à se tourner vers l’écriture, la recherche, la politique médicale, la rédaction, la gestion et la participation à des comités pourrait être interprétée comme une tentative incessante d’échapper aux rencontres avec les patients. pour contrôler les peurs produites par l’expérience de la maladie pendant l’enfance. Mais si beaucoup de comportement médical est une tentative secrète d’échapper à autre chose, que devons-nous faire à ce sujet? Ici, Phillips est beaucoup moins éloquente. De même, nous ne savons jamais si la fille qui joue au cache-cache a vraiment été abusée sexuellement. Ainsi, même si les interprétations complexes de Phillips sont esthétiquement plaisantes, elles ne sont jamais entièrement satisfaisantes sur le plan intellectuel et elles ne mènent à aucun conseil prescriptif. Bien sûr, Phillips pourrait facilement rétorquer, faire confiance à un médecin pour être si féru de prescriptions. Mais il n’est pas toujours utile de conclure que tout signifie autre chose. Si c’est le cas, alors j’écris ceci pour des raisons secrètes autres que la révision d’un livre; et vous le lisez pour des motifs plus profonds que vous ne le pensez, jusqu’à ce que votre thérapeute les découvre. Même les interprétations que nous proposons pour notre comportement pourraient elles-mêmes être interprétées de manière similaire dans une régression sans fin. Mais alors, une régression sans fin n’est-elle pas très lucrative pour ceux qui pratiquent la psychothérapie?