Échapper à la normalité

Les étiquettes façonnent la vie. Nous nous étiquetons de centaines de façons: court, grand, gros, mince, femme, homme, et ainsi de suite. Nous donnons aux médecins le pouvoir de modifier ou même d’emporter nos propres étiquettes: malades, en bonne santé, diabétiques, déprimés, parfois même fille ou garçon, homme ou femme. Mais aucun d’entre nous médecins ou patients échappe à la compréhension des normes culturelles et morales, en particulier dans les sciences du comportement. Comme un jeune garçon, je me suis déjà étiqueté comme “ faux. ” Je n’avais pas mal agi; J’avais tort. Tout n’était pas clair pourquoi jusqu’à l’été 1963, quand j’ai trouvé quatre livres obscurs dans une bibliothèque universitaire à proximité. Dans un, écrit dans les années 1920 par un sexologue allemand, j’ai d’abord lu le terme “ transsexuel. ” Sa définition m’a parfaitement adapté. J’ai détesté cela, et j’ai passé le reste de cet été à relire le texte, espérant que si je lisais assez fort, je pourrais peut-être me convaincre que je ne lisais pas sur moi. Même à 12 ans, je savais que je ne pouvais pas porter les étiquettes de “ normal ” et “ transsexuel ” Dix-sept ans plus tard, ma quête de normalité m’avait mené à une carrière de journaliste, à un mariage raté, puis à l’école de médecine. Là, par une journée d’hiver en 1980, je me suis attardé sur le podium de l’orateur pour poser quelques questions personnelles et # x0201d; du professeur qui venait de parler des variations du genre et de la sexualité. Deux semaines plus tard, à l’invitation du professeur, je suis entré dans le programme de sexualité humaine de l’Université du Minnesota et je me suis assis avec elle et ses patients. dans un groupe de soutien. Les patients étaient huit femmes à gros os, plus musclées et habillées de fleurs.Ils parlaient et se comportaient extrêmement bien caricatures des plaines du Nord des belles du Sud. Nous semblions partager peu de choses sauf nos étiquettes auto mutuelles de “ transsexuel. ” Je ne suis jamais revenu. Six semaines, une batterie de tests psychologiques, et quatre entrevues plus tard, j’ai été informé des critères que je devrais rencontrer pour recevoir un diagnostic médical de “ transsexualisme ” et de recevoir le soutien critique du comité d’experts du programme, sans lequel je ne pourrais pas poursuivre la transition vers la transition entre les sexes et la chirurgie de réaffectation. En six mois, je vivais à temps plein en tant que femme. été publié par le sexologue Harry Benjamin et d’autres experts du monde entier: être engagé dans la psychothérapie; subir un test de vie réelle d’un an “ ” idéalement, avant le début de l’hormonothérapie, dans laquelle je devrais vivre et travailler à temps plein en tant que femme; prendre l’hormonothérapie, puis estrogène conjugué à une dose massive de 7,5 mg / jour.En outre, les experts du Minnesota avaient quatre autres exigences. On m’a dit que je devais supposer un “ hyperfeminine ” apparence et comportements; rechercher des relations sexuelles avec des hommes; chercher à épouser un homme après l’opération; et quitter l’école de médecine parce qu’il était évident à cette époque que les transsexuels ne pouvaient pas être des médecins efficaces. Les médecins transsexuels existent et prospèrent J’étais clairement androgyne en apparence. Je n’étais toujours pas sûr de mon orientation sexuelle. J’ai aimé être un étudiant docteur. Mais par dessus tout, j’étais un très bon patient. Je n’ai jamais remis en cause l’autorité ou l’expertise des experts sur quelque chose que j’avais vécu toute ma vie. Ils étaient, après tout, des experts de classe mondiale. Dans mon esprit, ils avaient raison, j’avais tort, et quoi que je sois, je n’étais pas transsexuel. Refusé un diagnostic, j’étais soulagé enzyme. Si non, “ transsexuel, ” alors peut-être “ normal ” était moi, après tout. Vingt ans de plus, un autre mariage, la naissance de deux filles, 12 ans d’antidépresseurs et une tentative de suicide plus tard, je suis entré dans le Ingersoll Gender Center à Seattle et j’ai rencontré 15 femmes à différents stades de genre transition. Personne ne portait d’imprimés floraux. Aucun expert n’était présent. Certains étaient beaux, d’autres non. Deux étaient des médecins. Je me suis connecté immédiatement. En six mois, je vivais à temps plein en tant que femme. Neuf mois de plus et deux lettres de soutien de professionnels plus tard, j’ai subi une chirurgie de changement de sexe. Beaucoup de choses ont changé dans le traitement du transsexualisme. Les Normes de soins sont maintenant dans leur sixième version, et les quelques critères qui restent sont maintenant “ lignes directrices ” et “ recommandations, ” pas d’exigences. Le comité de 17 personnes qui rédige les normes comprend au moins quatre transsexuels, y compris des médecins. Pourtant, la plupart des critères continuent d’attendre le test par des essais cliniques. Quant aux normes du Minnesota qui ont été la raison ultime pour laquelle j’ai retardé le traitement pendant encore deux décennies, elles ont été mises de côté. Les transsexuels sont encouragés à se comporter comme eux-mêmes plutôt que comme des caricatures de femmes comme des drag-queen. Le diagnostic est indépendant de l’orientation sexuelle. (Les études transversales suggèrent qu’environ la moitié des transsexuels hommes-femmes s’identifient comme lesbiennes, alors que la plupart des transsexuels femmes-hommes s’identifient comme hétérosexuels.) Et les médecins transsexuels existent et prospèrent. J’en ai maintenant rencontré huit autres dans la seule région de Seattle. En tant que patient atteint de cette maladie chronique, j’ai vu les professions médicales et psychologiques quitter le podium du patriarcat. Surtout dans les sciences du comportement, nous partons souvent de l’hypothèse que l’auto-étiquetage du patient est correct. Nous sommes plus ouverts à l’incertitude, reconnaissant même qu’un diagnostic ou une étiquette est souvent un moment dans le cours d’une vie. Et nous sommes plus francs en admettant que nous observons à travers le filtre de notre propre culture. Dans les domaines de l’identité de genre, les professionnels sont aujourd’hui moins des gardiens que des défenseurs des patients. En 1980, on m’a refusé un label que je savais correct en 1963. En 2002, le label avait été restauré. Je ne regrette ni ne déplore le retard de 22 ans dans le traitement. Avec les experts, j’ai appris davantage sur le transsexualisme. J’ai reçu des cadeaux d’amour, d’amitié, de famille et de travail enrichissant. Je suis venu à mieux me connaître. Et j’ai appris que le mot “ normal ” L’organisme de réglementation ne parvient pas à contester la décision de suspension de GMC