Chirurgie de l’âme: Réflexions sur une carrière curieuse

Chirurgie de l’âme: Réflexions sur une carrière curieuse par Joseph E Murray, Science History Publications / États-Unis, 35 $, pp 255, Pour commander, voir www .shpusa.com. Note: ★ ★ ★ ISBN 0 88135 255 1Surgery of the Soul est un livre très inhabituel par un chirurgien très inhabituel. Joseph Murray est l’un des quatre seuls chirurgiens à avoir reçu la plus haute distinction en sciences et le prix Nobel (en 1990). C’était pour ses contributions au domaine de la transplantation. En 1954, Murray a effectué la première greffe de rein chez un être humain. Plus tard, il s’est concentré sur le développement de la chirurgie plastique esthétique (“ ma véritable identité chirurgicale ”) dans un “ respectable ” métier. Pourtant, il fronce les sourcils sur “ body sculpting ” chirurgie.Ce curieusement nommé livre est trois comptes réunis dans un — une autobiographie, un journal de bord du chirurgien, et des réflexions sur une bonne pratique médicale. Parce que la vie d’un médecin est étroitement liée à celle de ses patients, une partie importante du livre couvre les détails cliniques de certains des patients chirurgicalement difficiles que Murray a traités au cours des années. Ceux-ci incluent des cas historiques dans le développement de la transplantation (les jumeaux Herrick) et dans la chirurgie reconstructive de la tête et du cou. Mais pour moi, la partie la plus importante de ce mince volume est sa philosophie omniprésente. “ Les difficultés sont des opportunités, ” dit l’inscription sur une plaque sur le bureau de Murray. Murray, qui croit fermement à cette affirmation, tente de le prouver en racontant les histoires de Charles Woods et de Raymond McMillan, deux de ses patients. Charles Woods était un aviateur qui a été brûlé au-delà de la reconnaissance après que son avion a pris feu, mais qui a poursuivi une carrière réussie et de voler à nouveau après Murray lui a construit un nouveau visage. Raymond McMillan était un garçon très intelligent qui a été abandonné par sa mère à cause d’une malformation congénitale et placé dans une institution psychiatrique jusqu’à l’âge de 21 ans. Murray a corrigé la difformité et a encouragé le garçon à écrire ce qu’il avait dans le cœur. La joie que décrit McMillan dans la vie est un témoignage de l’habileté de Murray à transformer les âmes autant que les corps. Dans le cas de Murray, il montre comment des revers apparents ont aidé à façonner sa carrière. Les ingrédients essentiels pour un médecin, dit-il, sont la curiosité, l’imagination et la persévérance. Il souligne le travail d’équipe et le soutien de la famille comme une raison majeure de son succès. Une caractéristique remarquable de ces mémoires est le fait qu’il n’y a aucune critique de personne. Ses paroles sur la profession rappellent les paroles de cet autre grand scientifique-chirurgien, Joseph, Lord Lister: “ Si nous n’avions que des récompenses pécuniaires et des honneurs mondains, notre profession ne serait pas à désirer. Mais sa pratique. . . est incomparable dans l’intérêt intense et les plaisirs purs. . . notre route, si elle est correctement suivie, sera guidée par une vérité sans entraves et l’amour sincère. # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # | et la pauvreté. Ayant passé deux semaines en Afghanistan au nom de l’US Physicians for Human Rights, en tant que membre d’une équipe de trois personnes, je peux dire qu’à moins que la communauté internationale déploie rapidement un réseau de sécurité hors de Kaboul et mobilise des fonds pour des projets à court terme. , l’investissement militaire et politique dans la guerre de coalition n’aura servi à rien.Les couvre-feux imposés depuis l’époque des Russes ferment les villes à 22 heures, mais l’ONU garde son personnel après la tombée de la nuit, même à Kaboul. Au moins, Kaboul peut pointer vers la force de sécurité internationale, même si elle est peu déployée. Ailleurs, la seule contrainte est la présence des forces de la coalition dans les aéroports ou dans les bivouacs temporaires, et ces troupes sont prêtes à partir à tout moment. Mazaar-I-Sharif, la principale ville du nord, est divisée en trois sections distinctes. la direction de trois seigneurs de guerre rivaux. Pratiquement tous les hommes âgés de 14 à 60 ans dans cette ville portent un fusil Kalachnikov. S’aventurer après la tombée de la nuit, c’est affronter des meutes de chiens hurlants et des rencontres avec des hommes armés, peut-être alliés à un chef de guerre, peut-être de simples bandits. Les incidents d’agression et de vol augmentent chaque jour dans toutes les zones urbaines. Des points de contrôle ont jailli le long des routes qui partent de toutes les villes et villages du nord, et on ne sait pas, à mesure que l’on s’approche, ce qui sera exigé pour passer. Tous ceux à qui nous avons parlé craignent un retour aux temps meurtriers des guerres civiles de 1992-6. Le soulagement que les gens ont exprimé en voyant la fuite des talibans s’efface rapidement dans la crainte de ce qui pourrait arriver si les seigneurs de la guerre étaient laissés libres. Dans un pays où les gens n’ont rien vu d’autre que le conflit, ils plaident d’abord pour une force extérieure neutre et professionnelle pour stabiliser leur paix précoce et fragile. Ils plaident alors pour une aide d’urgence et le démarrage de projets concrets de reconstruction. Actuellement à Kaboul il y a de l’électricité quelques heures tous les deux jours. La ville de Mazaar, dans le nord du pays, a aussi parfois de l’électricité. Les générateurs sont peu nombreux; carburant cher. La nourriture est présente sur les marchés, mais les prix sont élevés. La cuisine et le chauffage reposent sur des poêles métalliques minces, alimentés par des brûleurs diesel ou du bois épais noueux provenant des vignes et des vergers des champs et des plaines autrefois verdoyants. Il n’y a pas d’eau courante dans ces villes. Il n’y a pas non plus de force de police, d’assainissement, de collecte des ordures ou de service postal. Les sections commerciales et résidentielles de Kaboul se dressent comme des ruines antiques, le résultat de bombardements croisés meurtriers à l’époque des moudjahidin. Des zones similaires de destruction détruisent de vastes zones de Mazaar, où les talibans ont attaqué des quartiers, massacré des civils et détruit toutes les structures au bulldozer. Dans ces villes, les parcs sont poussiéreux, les arbres restants se dressant à peine. L’accès très limité aux villages et hameaux qui se trouvent à l’écart des routes principales (et ces routes sont presque impraticables à cause des dommages de guerre et de la négligence) rend difficile la généralisation des conditions de vie en milieu rural. , situation économique et sociale des Afghans. Les enquêtes de l’ONU suggèrent que les mines terrestres et les munitions non explosées gisent encore de vastes étendues de terres arables et de pâturages et que 668 millions de dollars seront nécessaires au cours des sept prochaines années pour rendre ces terres utilisables et sécuritaires. A cela s’ajoutent les coûts liés à la contamination par les bombes en grappe et à la perte d’équipement due au bombardement aérien de la coalition. Le chômage sévit dans tout le pays (l’entreprise de déminage est le plus gros employeur avec 5 000 employés locaux). On dit que le manque d’emplois gonfle les rangs des armées de seigneurs de la guerre, le seul jeu de la ville. Les conditions de santé sont désastreuses. les taux de vaccination sont tombés à 17 % des enfants éligibles, de la malnutrition grave et des carences en micronutriments ont été trouvés dans les enquêtes par sondage1, la mortalité infantile est estimée à 165 pour 1000; Nous avons rencontré des ministres, des dirigeants communautaires, des membres du personnel d’organisations non gouvernementales locales et internationales, des médecins et des travailleurs de la santé, ainsi que des responsables de la lutte contre la mortalité maternelle et infantile. organisations. Tous ont placé la haute priorité sur quelques tâches d’infrastructure clés, reconstruire les routes, restaurer les systèmes d’eau et d’assainissement, installer des générateurs pour les bâtiments publics, les hôpitaux et les écoles. La demande à la communauté internationale est d’apporter l’argent et l’expertise pour aider les Afghans locaux à accomplir ce travail. Il y a aussi d’autres besoins qui aident à mettre en place un système administratif, bancaire et juridique; dispenser une formation au personnel médical et de santé publique; aménager des hôpitaux et des cliniques; apporter de l’équipement et des fournitures médicales de base. Ce qu’il ne faut pas faire, c’est instiller un sentiment d’espoir, d’énergie et de résilience. Ces capacités humaines essentielles peuvent être trouvées en abondance en Afghanistan, malgré toutes ces années. Mais la fenêtre d’opportunité ne restera pas ouverte longtemps. Les gens s’accrochent à la foi que ceux qui ont chassé les talibans vont maintenant rester et les aider à reconstruire leur pays. La mémoire est encore fraîche, cependant, de la dernière fois que la communauté internationale est venue et est ensuite partie beaucoup trop vite.Cette mémoire assombrit toutes les expressions d’optimisme actuelles. Si l’histoire semble se répéter, il est impossible de dire jusqu’où l’Afghanistan pourrait encore tomber.