Aucune preuve que de mauvaises relations augmentent la tension artérielle

“Si vous avez déjà blâmé votre partenaire pour avoir fait bouillir votre sang, une nouvelle étude pourrait être la preuve dont vous avez besoin pour prouver que c’est vrai”, rapporte Mail Online. Mais l’association entre le stress et la pression artérielle est beaucoup moins nette que ne le suggère le Mail.

L’étude a porté sur 1 356 couples mariés plus âgés aux États-Unis. Ils ont terminé deux séries d’évaluations à quatre ans d’intervalle. Les évaluations ont posé des questions sur leurs niveaux de stress et la satisfaction conjugale, et ont également mesuré leur tension artérielle. Les chercheurs ont ensuite examiné comment ces facteurs étaient liés les uns aux autres.

Les résultats étaient tout à fait mitigés, ce qui rend difficile d’en tirer des conclusions définitives. Ils suggèrent généralement que les maris avaient une tension artérielle plus élevée si leurs épouses étaient plus stressées.

Si les femmes étaient stressées, leur pression artérielle était plus faible si leurs maris étaient également stressés. Une mauvaise qualité de la relation était seulement préjudiciable à la pression artérielle si les deux partenaires se sentaient négatifs au sujet de la relation.

Mais cette étude a de nombreuses limites, y compris la difficulté à établir si les changements de pression artérielle étaient définitivement visibles après un stress ou des problèmes relationnels. Nous ne pouvons pas non plus savoir si une personne a réellement eu une tension artérielle élevée.

Dans l’ensemble, cette étude intéressera les chercheurs en sciences sociales, mais ne fournit aucune preuve que le stress d’une mauvaise relation provoque une tension artérielle élevée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Michigan. Les données de l’étude ont été tirées de l’étude sur la santé et la retraite, financée par l’Institut national américain sur le vieillissement.

Il a été publié dans la série Psychological Sciences and Social Sciences des Journals of Gerontology.

Mail Online a pris les résultats de cette étude à leur valeur nominale et n’a pas considéré ses limites, ni expliqué qu’il n’y a aucune preuve de cause à effet.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte en cours qui recueillait des données sur l’état matrimonial et la santé psychosociale à un moment donné, puis examinait si cela était associé à des changements dans la pression artérielle au fil du temps.

On a souvent pensé que le stress sous ses diverses formes avait divers effets néfastes sur la santé et le bien-être. Cette étude visait à examiner le stress chronique associé à une mauvaise relation conjugale, et plus précisément comment cela était associé à des changements dans la pression artérielle.

Les chercheurs s’attendaient à voir des preuves que plus de stress était lié à une pression artérielle plus élevée, mais voulaient également voir si les effets différaient entre les hommes et les femmes.

Le principal problème avec une étude comme celle-ci est qu’elle ne peut pas prouver la cause et l’effet, car il y a probablement beaucoup d’autres facteurs non mesurés impliqués (facteurs de confusion).

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a utilisé des participants à l’étude sur la santé et la retraite (HRS) en cours aux États-Unis, qui comprend des personnes nées avant 1954.

Les participants sont interviewés tous les deux ans. En 2006, des questionnaires psychosociaux ont été donnés lors d’entretiens en face à face. Ceux-ci comprenaient une évaluation des relations avec les partenaires et du stress. Les participants ont également pris des mesures corporelles, y compris la pression artérielle.

Le stress chronique a été évalué en demandant aux personnes concernées si sept événements stressants étaient en cours depuis au moins 12 mois:

problèmes physiques ou émotionnels (chez un conjoint ou un enfant)

problèmes d’alcool ou de drogues chez un membre de la famille

difficultés au travail

contrainte financière

problèmes de logement

problèmes dans une relation étroite

aider au moins un membre de la famille malade, limité ou fragile ou un ami sur une base régulière

Ils ont répondu «non», «ça ne s’est pas produit» ou «oui, c’est ce qui s’est passé». S’ils ont répondu «oui», ils l’ont jugé «pas», «plutôt» ou «très bouleversant».

Ils ont également rempli une série de questions portant spécifiquement sur la qualité de la relation, y compris les questions suivantes:

À quelle fréquence votre conjoint (e) ou partenaire (e) vous fait-il trop de demandes?

À quelle fréquence vous critique-t-il?

À quelle fréquence vous laisse-t-il tomber quand vous comptez sur eux?

À quelle fréquence est-ce qu’il vous met les nerfs?

Cette étude a utilisé des données provenant des évaluations répétées prises quatre ans plus tard en 2010 pour voir si la tension artérielle et les facteurs psychosociaux changeaient au fil du temps, et comment ils étaient associés les uns aux autres.

Les chercheurs ont tenu compte des facteurs confusionnels potentiels de l’âge, de l’origine ethnique, de la scolarité, de la durée du mariage et de l’utilisation de médicaments contre la pression artérielle.

Quels ont été les résultats de base?

Un total de 1 356 couples mariés ont complété les deux évaluations en 2006 et en 2010. L’âge moyen des hommes était de 66 ans et de 63 ans pour les femmes, et ils étaient mariés depuis 36 ans en moyenne.

La pression artérielle moyenne (en ne considérant que la valeur systolique supérieure) était légèrement plus élevée chez les maris (132 en 2006 et 134 quatre ans plus tard) que chez les femmes (127 à 129).

Un peu plus d’un tiers des maris et un peu moins du tiers des femmes ont été classés comme ayant une pression artérielle élevée aux deux moments. Il a été démontré que la pression artérielle augmentait significativement avec le temps chez les deux partenaires.

Dans l’ensemble, les couples ont signalé de faibles niveaux de stress chronique et une faible qualité relationnelle, bien que les femmes aient tendance à signaler davantage de ces problèmes que les maris.

Les problèmes les plus courants étaient le problème de santé continu d’un conjoint ou d’un enfant, la tension financière continue et le fait d’aider au moins une personne malade ou handicapée.

Les chercheurs ont également trouvé des associations significatives entre le stress chronique signalé, le sexe et la pression artérielle. Certaines des conclusions comprennent:

les maris avaient une pression artérielle plus élevée lorsque leurs épouses ont signalé un stress plus élevé

les maris signalant un plus grand stress avaient une pression artérielle plus basse si leurs épouses signalaient un stress moindre

les épouses qui rapportent un plus grand stress ont une tension artérielle plus basse si leurs maris signalent plus de stress

Cela a été interprété comme signifiant que les maris semblent être plus stressés par le stress de leur femme que par l’inverse. Le stress des femmes, quant à lui, semblait être “tamponné” par plus de stress chez le mari.

En regardant spécifiquement les questions sur la qualité de la relation, les chercheurs ont constaté que si un partenaire rapportait une qualité de relation négative, leur tension artérielle était plus élevée si l’autre partenaire rapportait également une qualité de relation négative.

La tension artérielle était plus faible si le partenaire rapportait une qualité de relation moins négative. Il n’y avait pas d’effets significatifs selon le sexe.

Les chercheurs ont interprété cela comme signifiant que des niveaux plus élevés de qualité de relation négative ne sont nuisibles que lorsque les deux partenaires se sentent négatifs au sujet de la relation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats indiquent que dans un mariage «(a) le stress et la qualité de la relation affectent directement le système cardiovasculaire, (b) la qualité de la relation modère l’effet du stress, et (c) le [deux] plutôt que l’individu devrait être pris en compte lors de l’examen du mariage et de la santé “.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude portant sur les relations entre le stress chronique déclaré, la qualité de la relation et la tension artérielle dans un groupe de couples mariés intéressera les chercheurs en sciences sociales. Mais les lecteurs ne devraient pas trop lire ces conclusions.

Bien qu’il soit tout à fait plausible qu’un stress continu puisse avoir un effet néfaste sur votre santé (en particulier votre santé mentale), cette étude ne prouve pas que le stress d’une mauvaise relation affecte la tension artérielle.

Cette étude avait de nombreuses limites:

Il a seulement examiné les associations générales entre le stress et la qualité de la relation et la pression artérielle. Il ne nous dit pas si les facteurs psychosociaux étaient associés à des changements cliniquement significatifs de la tension artérielle, comme une personne développant une pression artérielle élevée et nécessitant des médicaments.

Il est difficile d’établir une relation temporelle claire en évaluant seulement les facteurs psychosociaux et la pression artérielle à deux moments seulement. Par exemple, nous ne pouvons pas dire si un changement de la pression artérielle a été causé par l’apparition de stress ou de problèmes de qualité relationnelle.

L’étude n’a pu poser que des questions assez générales sur le stress chronique et la satisfaction dans la relation. Il est peu probable que ces questions soient en mesure de saisir la vraie nature de ces problèmes et l’étendue de l’effet que cela a sur le partenaire.

Il n’a pas été en mesure de tenir compte de l’influence complexe que la personnalité, la santé physique et mentale et les facteurs de style de vie sont susceptibles d’avoir sur toute association entre le stress, la qualité du mariage et la santé.

Il s’agissait d’un échantillon spécifique de la population de couples mariés plus âgés des États-Unis qui étaient mariés depuis très longtemps. Les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres nationalités, à des personnes plus jeunes, à des personnes mariées moins longtemps ou à des personnes (de tous les sexes) dans une relation engagée qui ne sont pas mariées.

Cette étude ne fournit aucune preuve fiable que vous pouvez blâmer votre partenaire pour votre hypertension artérielle, comme le suggère le média.